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Un amour russe en temps de guerre

Gallimard publie pour la première fois en français «La Jeune Vera», un récit rédigé vers 1946 en Russie soviétique et abandonné «dans un tiroir» pendant plus de soixante ans

Un train perdu dans l’immensité russe, la Seconde Guerre mondiale en arrière-plan historique, une idylle entre un intellectuel et une jeune femme aussi candide que pétillante: le roman de Vsevolod Petrov a tous les ingrédients d’un roman de gare un peu facile. S’il a le potentiel pour plaire au plus grand nombre, il rebutera peut-être le lecteur méfiant, voire échaudé par l’évocation en apparence racoleuse d’une «Manon Lescaut russe». Pourtant, ce récit a bien plus à apporter et à conter qu’une simple histoire d’amour au milieu des combats. Sa non-publication en Russie soviétique n’a d’ailleurs rien de surprenant.

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