Né à Parme le 16 mars 1941, fils d'un poète, le jeune Bernardo signa quelques films d'amateur avant de devenir assistant de Pier Paolo Pasolini sur «Accatone» puis de réaliser son premier film sur un scénario de ce dernier. Son frère cadet, Giuseppe (né en 1947), est également réalisateur.

1962 La Commare secca

1964 Prima della rivoluzione

1966 La Via del petrolio (documentaire TV)

1968 Partner

1969 Amore e rabbia (sketch: Agonia)

1970 La Stratégie de l'araignée

(Strategia del ragno)

1970 Le Conformiste (Il conformista)

1972 Le Dernier Tango à Paris

(Ultimo tango a Parigi)

1976 1900 (Novecento)

1979 La Luna

1981 La Tragédie d'un homme ridicule

(La tragedia di un uomo ridicolo)

1987 Le Dernier Empereur (The Last Emperor)

1990 Un Thé au Sahara (The Sheltering Sky)

1993 Little Buddha

1995 Beauté volée (Stealing Beauty)

1998 Shanduraï (L'assedio/ Besieged)

2003 Innocents (The Dreamers)