Connue comme auteure très éclectique d’une quinzaine d’ouvrages, notamment sur le monde arabo-musulman et méditerranéen (Sur les traces de Lawrence d’Arabie, 2015, Grèce, 1993), mais aussi un livre de recettes (Les Pains et leurs Recettes, 1996), grand reporter et journaliste, Céline Debayle livre un premier roman bien ciselé. Son sujet, cerné de près, paraît un peu superficiel: il s’agit du rendez-vous charnel, sous-titre du roman, entre le poète Charles Baudelaire et Apollonie Sabatier, la nuit du 27 août 1857.