Zhang Yimou rentre à la maison et retrouve Gong Li

Drame Revenant des films de sabre, le cinéaste chinois revisite la Révolution culturelle dans «Coming Home»

Dan Dan, 13 ans, brigue le rôle principal du ballet Section féminine rouge. Malheureusement, son père, Lu Yanshi, s’enfuit du camp de rééducation politique où la Révolution culturelle l’a envoyé. Fille de bourgeois réformiste, Dan Dan est recalée. L’évadé n’est pas loin. Il rôde autour de la maison. Son épouse, Feng Wanyu, n’est pas prête à accomplir son devoir de citoyenne en le dénonçant, mais l’adolescente pleine de rancœur n’a pas ces doutes. Lu Yanshi repart en prison.

Lorsque, finalement libéré, il rentre à la maison, son épouse, éprouvée par une commotion cérébrale, le chagrin, et les humiliations, a perdu la mémoire. Elle ne reconnaît pas le revenant. Alors Lu Yanshi imagine des stratagèmes pour que Feng Wanyu recouvre la mémoire. La plus émouvante de ces tentatives, ce sont les lettres qu’il lui a écrites pendant sa captivité et que les autorités ont interceptées. Il les lit à sa femme, émerveillée d’entendre les mots et la voix de l’homme qu’elle aime – sans pour autant reconnaître son visage.

Chef de file de la «cinquième génération» des cinéastes chinois, Zhang Yimou nous a éblouis avec ses premiers films, Le Sorgho rouge, Ju dou, Epouses et concubines… En 2002, Hero a marqué un tournant dans sa carrière. Délaissant le cinéma d’auteur, il s’est adonné au film de sabre (Le Secret des poignards volants et autres Cité interdite). Avec Coming Home, il revient au drame intime et à la critique politique en montrant les blessures laissées par la Révolution culturelle. Et il renoue avec Gong Li, son ex-femme et muse, de retour elle aussi aux affaires sérieuses après quelques âneries occidentales, comme Miami Vice ou Mémoires d’une geisha.

En Chine, le Parti a salué ce film; aux Etats-Unis, Spielberg l’a jugé «puissant, profond, émotionnel». Zhang Yimou revient de loin. VV Coming Home (Gui Li), de Zhang Yimou (Chine, 2014), avec Gong Li, Chen Daoming. 1h51.