Les contrats ne sont pas encore signés mais en négociation. Les deux EPF poursuivent une même stratégie: valoriser leur établissement dans des régions en forte croissance. L'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ) est déjà alliée à l'Université technologique Nanyang de Singapour autour d'un centre dédié au développement durable. Elle veut faire un pas supplémentaire: ouvrir un campus sous son nom. L'Etat hôte devrait mettre à disposition le terrain ainsi que les bâtiments nécessaires. Plusieurs dizaines de professeurs de l'EPFZ séjourneraient à Singapour selon des modalités à définir.

L'EPFL réfléchit dans le même sens. Son vice-président, responsable de la valorisation et de l'innovation, est chargé de la prospection. Selon les sources du Temps, les hypothèses porteraient sur Dubaï, notamment. Abu Dhabi n'est pas à son premier essai: la Sorbonne y entame sa troisième année académique. Ce mouvement des hautes écoles suisses rejoint la stratégie d'autres établissements prestigieux, comme le MIT. Les exemples montrent toutefois que ce n'est pas sans risque. La célèbre école de Boston s'est finalement retirée d'Irlande et Singapour a renoncé à un partenariat avec l'université américaine John Hopkins.