Le groupe Airbnb, frappé de plein fouet par la pandémie due au nouveau coronavirus et les mesures de confinement, a annoncé mardi le licenciement d'environ un quart de ses 7500 employés dans le monde.

«Nous traversons collectivement la crise la plus douloureuse de notre vie», a déclaré dans un mémo publié sur le site du groupe Brian Chesky, cofondateur de la plateforme de réservation de logements. Airbnb «a été durement touché» par l'épidémie qui a mis un coup d'arrêt aux voyages dans le monde entier, avec des prévisions de revenus pour cette année «de moins de la moitié» de ceux générés en 2019, a-t-il ajouté.

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Des pauses dans les investissements

Pour faire face à la crise, l'entreprise a déjà levé 2 milliards de dollars et réduit les coûts dans tous les secteurs, a affirmé Brian Chesky. Mais la plateforme est confrontée à deux «dures réalités: nous ne savons pas quand les voyages reprendront et quand ils l'auront fait, ce sera différent», a-t-il expliqué pour justifier ces près de 1900 licenciements.

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Il a également annoncé une pause des investissements du groupe dans sa division transports et le projet Airbnb Studios, et une réduction des investissements dans plusieurs projets d'intégration d'hôtels et de propriétés de luxe dans son offre.

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Selon Brian Chesky, ce «recentrage» de la stratégie commerciale va permettre à Airbnb de revenir aux «racines et aux bases» de l'entreprise, alors que les clients «voudront des options qui soient plus proches de chez eux, plus sécurisées et moins chères» lorsque les mesures de confinement, qui touchent des milliards de personnes dans le monde, seront levées.