L'annonce d'Apple risque de déplaire aux gouvernements soucieux que les forces de l'ordre puissent accéder à ces données. La marque à la pomme a présenté, mercredi, de nouveaux outils pour mieux protéger les informations personnelles et professionnelles de ses utilisateurs, aussi bien des hackers que des autorités.

Les clients de son service de stockage iCloud pourront bientôt choisir le mode «protection avancée des données», qui crypte 9 types de contenus supplémentaires, dont les photos. Le fabricant de l'iPhone a rappelé que 14 catégories, comme les mots de passe et informations de santé, étaient déjà codées.

Les utilisateurs d'iCloud pourront «protéger la grande majorité de leurs données les plus sensibles avec le chiffrement de bout-en-bout afin qu'elles ne puissent être décryptées que sur leurs appareils de confiance», s'est félicité Ivan Krstic, le responsable des systèmes de sécurité chez Apple, cité dans un communiqué.

Seuls la boîte mail d'iCloud, les contacts et le calendrier seront exclus de cette technologie de protection intégrale pour conserver l'interopérabilité avec les autres systèmes.

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Des fonctionnalités supplémentaires pour les personnes à risque

Le géant californien des technologies a déjà recours au chiffrement de bout-en-bout sur sa messagerie iMessage, tout comme WhatsApp (Meta) et d'autres applications de communication. Ce système permet que les messages soient brouillés, et que seuls l'expéditeur et le destinateur aient les «clés» pour les lire.

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La marque à la pomme promet aussi deux autres nouvelles fonctionnalités pour les personnes qui risquent particulièrement d'être espionnées - journalistes, militants des droits humains, élus, etc. Sur iMessage, ils auront des garanties supplémentaires contre le risque de converser avec des usurpateurs d'identité, promet Apple. Et leur système d'authentification pour déverrouiller leurs appareils sera renforcé, selon le groupe.

La démocratisation de ces méthodes sophistiquées fustigée

De nombreux gouvernements, même démocratiques, voient d'un mauvais oeil la démocratisation de ces méthodes sophistiquées. Aux Etats-Unis et en Europe, ils réclament à demi-mot des «portes dérobées», c'est-à-dire des failles dans ces logiciels, au nom de la lutte contre le terrorisme ou la pédophilie, notamment.

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Mais Apple a en partie construit sa réputation sur le respect de la vie privée de ses clients. «Notre détermination à fournir la meilleure sécurité des données au monde est sans failles», a déclaré Craig Federighi, un vice-président du groupe. Le communiqué cite aussi une étude selon laquelle les piratages de données ont triplé entre 2013 et 2021.

En septembre 2021, l'entreprise avait dû réparer en urgence une vulnérabilité informatique que le logiciel Pegasus, de la firme israélienne NSO Group, était capable d'exploiter pour infecter les iPhone.