Etats-Unis

Aux Etats-Unis, la réforme fiscale profite aux plus riches

Le plan prévoit de baisser le taux de l’imposition sur les bénéfices des sociétés de 35% à 20% et de réduire les taxes pour les particuliers, toutes catégories confondues. Près de 1000 milliards devraient ainsi s’ajouter à la dette publique qui dépasse déjà les 20 000 milliards de dollars

Enfin. C’est ce qu’a dû se dire Donald Trump, après des heures de débat au Sénat et quelques psychodrames. Malgré les menaces de défection dans le camp républicain, le président des Etats-Unis peut enfin se prévaloir d’une victoire au Congrès, avec l’adoption par le Sénat d’une réforme historique sur la fiscalité. Son agitation sur Twitter ces derniers jours était un bon baromètre de l’intensité de son stress. «Les seules personnes qui n’aiment pas le plan fiscal sont celles qui ne le comprennent pas ou les démocrates obstructionnistes qui savent à quel point il est vraiment bon et qui ne veulent pas que le succès revienne aux républicains!», a-t-il notamment osé twitter.

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Première grande refonte de la fiscalité depuis 1986

Tout s’est joué dans la nuit de vendredi à samedi, à une voix près. Le spectre d’un remake du débat autour de l’Obamacare faisait craindre le pire à Donald Trump: cet été, trois sénateurs républicains, dont John McCain, ont torpillé l'une de ses promesses phares de campagne. Mais au final, la nouvelle réforme de la fiscalité, la première depuis le projet de Ronald Reagan en 1986, a été adoptée par 51 voix contre 49 (l'ensemble des démocrates plus le républicain Bob Corker ont voté non). Le projet doit encore être harmonisé entre les deux Chambres. Elles revoteront avant la fin de l’année.

Un billet de l'un de nos blogueurs: Politique fiscale de Trump : open bar sur le Titanic

Concrètement, la réforme fiscale a pour but de soulager la classe moyenne et doper la croissance. Tel qu’avalisé par le Sénat, le projet prévoit, dès 2019, une baisse du taux d’imposition sur les bénéfices des sociétés de 35 à 20%, une baisse des impôts pour toutes les catégories de contribuables, ainsi qu’une grande simplification au niveau de la déclaration fiscale, le système américain étant actuellement très compliqué.

Selon les experts d’une commission non partisane, le Joint Committee on Taxation, ce plan représente près de 1000 milliards de dollars qui pèseront en plus, d’ici à 2028, sur la dette publique américaine. Une dette publique qui dépasse déjà les 20 000 milliards de dollars.

Avantages fiscaux surtout pour les plus riches

C’est notamment la crainte de voir le déficit budgétaire se creuser qui a poussé l’ensemble des démocrates à s’opposer avec vigueur à la réforme. Selon la commission chargée de calculer l’impact du nouveau projet sur les finances fédérales, le surplus de croissance lié à la baisse d’impôts ne compensera qu’un tiers du manque à gagner pour le Trésor. Il va donc falloir couper dans certaines dépenses.

Les démocrates s’érigent également contre le projet en dénonçant un «cadeau fiscal» aux riches. Si les particuliers devraient voir leur pouvoir d’achat augmenter, toutes classes de revenus confondues, ce sont bien les 5% des ménages les plus aisés qui en profiteront davantage. Le Tax Policy Center va plus loin: 61,8% des avantages fiscaux concerneraient en fait le 1% des ménages les plus riches.

De leur côté, les républicains espèrent surtout, grâce à une fiscalité plus attractive pour les sociétés, pousser les multinationales à rapatrier une bonne partie des quelque 2000 milliards de dollars de bénéfices engrangés à l’étranger. La réforme concrétise également la fin de l’obligation pour les Américains de souscrire à une assurance maladie privée si leur employeur ne leur en fournit pas une. Elle permet aussi, selon le projet, des forages pétroliers sur des terres protégées de l’Alaska. Selon différents sondages d’opinion récents, la réforme, soutenue par le seul parti au pouvoir, est plutôt mal perçue au sein de la population, qui demeure sceptique quant à ses effets.

«Trahison de la classe moyenne»

Dans la nuit de vendredi à samedi, l’opposition démocrate s’était scandalisée de la réécriture de dernière minute et du dévoilement tardif des 479 pages du texte, où certaines précisions ont même été ajoutées, dans l’urgence, à la main. Nancy Pelosi, la cheffe de file des démocrates au Sénat, n’a pas mâché ses mots: «Au cœur de la nuit, les sénateurs républicains ont trahi la classe moyenne américaine», a-t-elle déclaré.

Donald Trump n’a pu qu’à moitié savourer cette première victoire au Congrès. Vendredi, l’inculpation de son ancien conseiller à la Sécurité nationale, Michael Flynn, a fait l’effet d’une bombe et gâché la fête. Michael Flynn collabore désormais avec le procureur spécial Robert Mueller, qui cherche à établir les liens entre Moscou et l’entourage de Trump dans le cadre de l’ingérence russe dans l’élection présidentielle américaine. Selon l’acte d’accusation, Michael Flynn a ponctuellement agi sur les instructions d’un «très haut responsable» de l’équipe de transition présidentielle. Tout porte à croire qu’il s’agit de Jared Kushner, l’influent gendre du président des Etats-Unis.

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