La France a fustigé mercredi la décision largement anticipée d'un veto de la Commission européenne à la fusion entre le français Alstom et l'allemand Siemens, une «erreur» qui favorisera la Chine en bloquant la création d'un champion européen du ferroviaire.

Grillant en quelque sorte la politesse à l'exécutif européen qui doit faire une annonce dans la journée, le ministre français des Finances, Bruno le Maire, a confirmé ce que tout le monde attendait. «Je crois que les jeux sont faits», a affirmé le ministre sur la chaîne de télévision France 2, parlant d'une «erreur économique» qui «va servir les intérêts» de la Chine.

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La commissaire devrait annoncer le véto ce jour

Plusieurs sources avaient déjà indiqué mardi à l'AFP que la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager, devrait officialiser mercredi son veto au projet de fusion, annoncé en grande pompe en septembre 2017 et soutenu tant par Paris que par Berlin.

La commissaire danoise s'est inquiétée à maintes reprises des effets de ce rapprochement. Il réduirait le nombre d'industriels rivaux dans l'Union, ce qui risquerait de faire monter les prix des trains pour les compagnies ferroviaires, et celui des billets pour les consommateurs.

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La défense de Jean-Claude Juncker

De façon assez inhabituelle, le président de la Commission, Jean-Claude Juncker, a défendu mardi, dans un discours à Bruxelles, la politique européenne de la concurrence.

«Nous permettrons toujours une concurrence équitable pour les entreprises et, en fin de compte, pour les consommateurs (...) Nous ne ferons jamais de politique ou de favoritisme quand il s'agit d'assurer des règles du jeu équitables», a lancé le Luxembourgeois.

Un usage rare

La Commission européenne, qui dispose depuis 1989 d'un droit de veto sur les grands projets de fusion, n'en a pas souvent fait usage. Elle a par exemple donné sa bénédiction au mariage des cimentiers Lafarge et Holcim, à celui d'Air France et KLM, ainsi qu'à la création du géant européen de l'aéronautique EADS.

Ce qui n'empêche pas Margrethe Vestager, autrefois encensée par le président français Emmanuel Macron pour son intransigeance vis-à-vis des GAFA, d'être devenue avec le dossier Alstom-Siemens la cible d'attaques plus ou moins directes de Paris et Berlin.

L'adversaire: CRRC

Les deux capitales, comme les industriels, craignent la concurrence du chinois CRRC, numéro un mondial du ferroviaire né du rapprochement de deux entreprises d'Etat contrôlées par Pékin. CRRC fabrique 200 trains à grande vitesse chaque année, et Siemens-Alstom 35, notait récemment le ministre français des Finances, Bruno Le Maire.