Après cinq mois de palabres, la dernière opposition qui freinait l'implantation du détaillant Aldi sur la commune d'Orbe devrait être levée aujourd'hui mardi. La commune voisine de Chavornay s'était d'abord opposée au projet, craignant l'afflux d'un millier de véhicules par jour. Un accord a finalement été trouvé, a confirmé hier le syndic d'Orbe, Claude Recordon.

Avec l'ouverture de la 66e enseigne Aldi de Suisse, à Sion au début du mois, le «discounter» allemand est entré dans une nouvelle phase de son développement et vise désormais activement le marché romand. La chaîne devrait passer le cap des 100 enseignes en Suisse cette année.

Vaud et Fribourg vont suivre

Le casseur de prix a ouvert cinq surfaces en Valais depuis l'été 2007 - avec une 6e prévue bientôt à Martigny - et n'exclut pas de s'étendre aux «vallées latérales» si l'occasion se présente.

Mais c'est pour l'instant sur le marché vaudois que le discounter fourbit ses armes. Bussigny devrait ouvrir fin juin tandis que Morges et Orbe devraient suivre au début de l'année 2009. Un chantier à Vich reste bloqué par des oppositions.

Plusieurs projets sont également en cours dans le canton de Fribourg, qui compte déjà une enseigne dans le chef-lieu gruérien, à Bulle.

Aldi au centre-ville

La région genevoise est encore la grande absente dans les plans d'expansion affichés par le distributeur, ce qui «ne devrait pas durer malgré la rareté du mètre carré», affirme le porte-parole romand René Rohner.

Si la chaîne a privilégié jusqu'ici des lieux d'implantation en périphérie des zones urbaines, une deuxième étape de son développement devrait passer par une présence plus marquée dans des centres commerciaux proches des centres-villes. Ce sera notamment le cas à Fribourg où la chaîne s'installera cet automne dans une nouvelle galerie commerciale. En Suisse alémanique, Aldi a déjà ouvert trois surfaces proches des centres de Berne, de Zurich et de Saint-Gall.

Aldi qui rit, Lidl qui pleure

Ces nouvelles enseignes nécessiteront également la construction de trois centres logistiques, en plus de celui déjà en usage à Embrach (ZH), qui devraient voir le jour à cet automne à Domdidier (FR), puis à Saint-Gall et à Lucerne. La construction d'un cinquième centre pourrait être ensuite lancée au Tessin.

Après six mois d'activité, le premier magasin romand de la chaîne ouvert à Collombey réaliserait aujourd'hui de «très bons résultats», à en croire René Rohner. Selon le quotidien 24 heures, son arrivée aurait même contribué à faire progresser le chiffre d'affaires de la Coop voisine.

Aldi ne communique pas le chiffre d'affaire réalisé en Suisse. La chaîne est un des plus grands distributeurs au monde, avec des ventes de 48 milliards de francs; plus que Migros et Coop réunies.

L'autre grand discounter allemand, Lidl, se fait toujours attendre en Suisse romande. Le groupe a obtenu des permis de construire dans le canton de Fribourg, à Guins et à Morat, juste en face d'Aldi, mais a renoncé pour l'instant à lancer les travaux. Ces reports seraient dûs à un barrage d'oppositions qui empêchent encore la construction d'un centre logistique à Sévaz (FR).