Les tensions sino-australiennes sont vives. La Chine a annoncé, jeudi, la suspension d'une partie de sa coopération économique avec l'Australie. L'Australie «cherche à perturber les échanges et la coopération normaux avec la Chine par une mentalité de guerre froide et de discrimination idéologique», a fustigé dans un communiqué l'agence de planification chinoise (NDRC). Pékin a donc décidé de suspendre indéfiniment le «dialogue économique stratégique sino-australien» et «toutes les activités» qui s'y rapportent.

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Les tensions entre les deux pays ne cessent de croître depuis 2018, en raison de différends sur un nombre croissant de sujets, de la technologie 5G aux accusations d'espionnage, en passant par Hongkong ou encore les origines du coronavirus.

Dans ce contexte déjà tendu, le gouvernement fédéral australien a annoncé le mois dernier qu'il résiliait un accord signé par l'Etat de Victoria pour se joindre aux «nouvelles routes de la soie».

Des relations tendues depuis l'émergence du Covid

Lancé en 2013, à l'initiative du président chinois Xi Jinping, ce projet vise à améliorer les liaisons commerciales entre l'Asie, l'Europe, l'Afrique et même au-delà par la construction de ports, de voies ferrées, d'aéroports ou de parcs industriels. Pékin avait alors dénoncé une «mesure déraisonnable et provocatrice» prise par Canberra.

Les relations entre Pékin et Canberra sont particulièrement tendues depuis que le premier ministre australien Scott Morrison a appelé l'an dernier à une enquête internationale sur les origines de l'épidémie de Covid-19. La Chine, premier pays touché par la pandémie, considère cette demande comme hostile et politiquement motivée.

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Résultat, Pékin a pris l'an dernier toute une série de mesures de rétorsion économique à l'encontre de plus d'une dizaine de produits australiens, notamment l'orge, le boeuf et le vin.