Matières premières

La chute paradoxale du cours du cobalt

Entre janvier et juin, le prix du métal, essentiel à la fabrication des batteries, a décroché de 58%, malgré la progression de l’électrique dans l’industrie automobile

Qu’est-il arrivé au cobalt, le plus prometteur des métaux de la planète? La hausse de ses cours (environ 300% en deux ans) semblait liée à l’inéluctable essor de l’industrie des batteries lithium-ion, dont il est l’un des composants les plus importants, alors que le secteur automobile se convertit progressivement à la propulsion électrique.

Partie de 11 dollars en 2016, la livre de ce minerai s’échangeait à un peu plus de 40 dollars à la mi-2018. En pleine ruée vers le cobalt, les groupes miniers se disputaient alors les gisements de la République démocratique du Congo (RDC), le pays qui concentre la plus grande partie des réserves (65% de la production mondiale, selon le courtier londonien Darton Commodities).