Le 15 août 1971, les Etats-Unis mettaient fin au système dit de Bretton Woods, forme d’organisation monétaire mondiale mise en place en 1944. Analyse d’une page d’histoire économique :

Le monde a changé sur une décision de Richard Nixon, le président américain, il y a exactement cinquante ans. Depuis le 15 août 1971, le dollar a perdu sa parité avec l’or. Les Etats-Unis «avaient épuisé l’essentiel des réserves d’or qu’ils contrôlaient à la fin de la Deuxième Guerre mondiale (21 700 tonnes) et ils ne possédaient plus que 3900 tonnes», racontent Edouard Husson et Norman Palma dans Le Capitalisme malade de sa monnaie. Le dollar, qui valait 4 francs, a chuté en quelques années pour ne se traiter qu’à moins de 2 francs à la fin des années 1980 et en dessous de 1 franc aujourd’hui.