L’héritier et le patron de facto du groupe Samsung, condamné pour corruption et détournement de fonds en janvier, a bénéficié vendredi d’une grâce présidentielle. Le milliardaire Lee Jae-yong, 278e personne la plus riche au monde selon Forbes, a été libéré sous condition en août 2021, après avoir purgé 18 mois de prison, soit un peu plus de la moitié de sa peine initiale.

La grâce de vendredi lui permettra de reprendre pleinement le travail, en levant l’interdiction d’emploi qui lui avait été imposée par le tribunal pendant une période de cinq ans après sa peine de prison.

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«En raison de la crise économique mondiale, le dynamisme et la vitalité de l’économie nationale se sont détériorés et l’on craint que le marasme économique ne se prolonge», a déclaré le ministère de la justice dans un communiqué. Lee Jae-yong sera «réintégré» pour «contribuer à surmonter la crise économique», a déclaré le ministre de la Justice.

Trois autres grâces accordées

Le ministère espère que l’homme d’affaires pourra «diriger le moteur de croissance du pays en investissant activement dans les technologies et en créant des emplois».

Lee Jae-yong, 54 ans, a obtenu cette grâce en même temps que trois autres hommes d’affaires, dont le président du groupe Lotte, Shin Dong-bin, condamné à une peine de prison de deux ans et demi avec sursis dans une affaire de corruption en 2018.

Lee Jae-yong est le vice-président de Samsung Electronics, le plus grand fabricant de smartphones au monde. Le chiffre d’affaires global du conglomérat équivaut à un cinquième du produit intérieur brut de la Corée du Sud. Il a été emprisonné pour des délits liés à un vaste scandale de corruption, qui avait fait tomber l’ancienne présidente Park Geun-hye.

Il n’est pas rare que des grands magnats sud-coréens soient accusés de corruption, de détournement de fonds, d’évasion fiscale ou autre activité économique illégale.