En 1957, la grippe asiatique balaie l’Europe et la Suisse n’est pas épargnée. Des milliers de personnes sont contaminées, ce qui entraîne des pénuries d’effectifs dans un grand nombre d’entreprises. Les patrons cherchent alors des solutions de remplacement, souvent en redéployant du personnel dans les tâches les plus urgentes. Parfois, même des enfants sont engagés pour certaines activités.