«J’ai dîné avec lui je ne sais combien de fois à Pékin et il représente vraiment tout ce que nous voulons accomplir. C’est un client de rêve.» S’exprimant lors d’une conférence l’an dernier, alors qu’il était encore à la tête de Credit Suisse, Tidjane Thiam ne masquait pas son admiration face à Lu Zhengyao, le fondateur de Luckin Coffee, une chaîne de cafés chinoise.

L’entreprise, fondée à Xiamen en 2017 par ce serial entrepreneur à l’origine des start-up de location de voitures et de taxis à la demande CAR Inc et UCAR, a connu une croissance spectaculaire. En mai 2018, sept mois après sa création, elle avait 500 enseignes. Fin 2019, elle en avait 4500, soit davantage que l’américain Starbucks, l’autre géant du café en Chine qui a pris deux décennies pour arriver à ce stade.