Commerce

Donald Trump attise le conflit commercial avec la Chine avec de nouvelles taxes

Le président américain a annoncé son intention d'infliger, à compter du 1er septembre, «de petits droits de douane supplémentaires de 10% sur les 300 milliards de dollars» d'importations chinoises

Donald Trump a relancé jeudi la guerre commerciale contre Pékin, en annonçant son intention d'étendre des droits de douane supplémentaires à toutes les importations en provenance de Chine. Dans une série de tweets, le président américain, qui brigue un deuxième mandat, a précisé que son administration allait infliger, à compter du 1er septembre, «de petits droits de douane supplémentaires de 10% sur les 300 milliards de dollars» d'importations chinoises jusque-là épargnées.

Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a critiqué vendredi la décision du président américain Donald Trump d'imposer de nouveaux droits de douane punitifs sur les exportations de son pays: «Imposer des droits de douane n'est en aucune façon une manière constructive de résoudre les frictions économiques et commerciales.»

Cette annonce a fait l'effet d'une bombe sur les marchés: le pétrole a terminé en recul de près de 8% à New York et les principaux indices boursiers à Wall Street ont fini dans le rouge. La réaction des marchés asiatiques a été identique à l'ouverture: la Bourse de Tokyo perdait vendredi plus de 2% vers 3h30 (heure en Suisse) et les Bourses chinoises ont ouvert en forte baisse, l'indice composite Hang Seng cédant 2,32% et la Bourse de Shanghai 1,63%.

Des discussions prévues «début septembre»

«Je ne suis pas inquiet» de la baisse des marchés, a ensuite assuré Donald Trump à des journalistes avant son départ pour une réunion de campagne. Il a en outre estimé que le président chinois Xi Jinping voulait bien un accord mais a jugé qu'il «n'allait pas assez vite».

Donald Trump a aussi prévenu qu'il pourrait augmenter «bien plus encore» les tarifs douaniers sur les produits chinois si Pékin n'acceptait pas les exigences américaines. Il a évoqué la possibilité d'aller «bien au-delà de 25%». Si ces futures taxes étaient effectivement mises en oeuvre, c'est la totalité des importations venant du géant asiatique qui serait alors surtaxée.

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Pour autant, Donald Trump, qui n'a cessé de souffler le chaud et le froid dans ce conflit, affirme que les discussions vont se poursuivre comme prévu «début septembre». Mais le président du conseil économique sino-américain (USCBC) Craig Allen redoute que cette décision ne conduisent les Chinois à abandonner les négociations.

Des engagements no respectés

L'hôte de la Maison Blanche justifie sa décision surprise par le fait que Pékin n'a pas tenu à ses yeux deux engagements très importants: achats massifs de produits agricoles américains et coup d'arrêt aux ventes de fentanyl, un opiacé très puissant qui fait des ravages aux Etats-Unis et dont la Chine est l'un des principaux producteurs.

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Pourtant, Pékin a affirmé jeudi avoir acheté ces dernières semaines davantage de produits agricoles américains. Depuis le 19 juillet, des entreprises chinoises privées et étatiques ont contacté des fournisseurs américains pour discuter de l'achat d'une variété de produits agricoles, certaines commandes ayant déjà été effectuées, avait ainsi indiqué Gao Feng, le porte-parole du ministère chinois du Commerce.

Les négociations commerciales entre Américains et Chinois avaient pourtant semblé reprendre dans un climat relativement apaisé cette semaine à Shanghai. Mercredi, les deux parties avaient même fait état de discussions «productives» pour tenter de mettre fin à une guerre commerciale déclenchée il y a un peu plus d'un an.

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