L’hélicoptère a décollé, mais plutôt dans la mauvaise direction. L’envoi de chèques directement du gouvernement américain aux ménages, appelé hélicoptère monétaire, avait pour ambition de fournir une aide simple et rapide à la population ainsi que de soutenir l’économie réelle. Le terme d’hélicoptère, repris par les médias, est ici employé de façon incorrecte. En théorie, cet instrument prévoit que la banque centrale, et non le gouvernement, distribue l’argent directement à la population pour relancer l’économie réelle.

Selon le programme mis en œuvre en avril, les adultes célibataires gagnant moins de 99 000 dollars par an ont reçu jusqu’à 1200 dollars (et 500 dollars supplémentaires par enfant). Le coût total atteint environ 250 milliards de dollars.