Comme un cagnard estival en ce frais matin d’automne, la chaleur irradie. A quelques mètres du cœur de la cimenterie, qui abrite au milieu de la forêt de silos bétonnés sa pièce maîtresse: le four. Celui de l’imposante cimenterie vaudoise de Holcim à Eclépens mesure «60 mètres de long pour 4 mètres de diamètre», précise François Girod, responsable du site, que Le Temps a visité mi-octobre. Le cylindre d’acier tourne lentement sur lui-même, malaxe le magma de calcaire et d’argile qui, au terme du processus, atteindra un maximum de 1450°C. La température idéale pour un clinker juste à point.

Le clinker, c’est la composante première du ciment Portland, le plus répandu au monde, qui sert à la fabrication du béton et assure sa résistance. Il se compose pour l’essentiel de calcaire et d’argile. Il est aussi le principal coupable de l’empreinte environnementale de cette industrie qui génère 8% des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Une tonne de ciment produit représente presque autant de CO2 émis (850 kilos, selon les chiffres de l’association européenne Cembureau).