Réseaux sociaux

Facebook a rendu publics les posts de 14 millions d’utilisateurs

Le problème a été résolu et les victimes informées. C’est la dernière bévue en date pour le réseau social, qui multiplie les controverses sur l’utilisation des données de ses membres

Facebook a indiqué jeudi avoir par défaut rendu publics des messages postés par 14 millions d’utilisateurs pendant quatre jours en mai. «Nous avons récemment repéré un bug informatique qui suggère automatiquement de rendre publics les messages créés par certaines personnes», a indiqué Erin Egan, chargée des questions de vie privée chez Facebook.

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Cette erreur est intervenue alors que le groupe travaillait à une nouvelle façon de partager certains éléments du profil des utilisateurs, comme les photos. Elle a affecté le réseau du 18 au 27 mai, Facebook étant parvenu à suspendre le bug dès le 22 mai mais ayant eu besoin de cinq jours supplémentaires pour rendre tous les messages privés, c’est-à-dire accessibles seulement aux «amis».

«Nous avons résolu ce problème et avons commencé [jeudi] à prévenir toutes les personnes affectées et à leur demander de vérifier tous les messages qu’elles ont postés durant cette période», a souligné Erin Egan.

«Le bug n’a pas eu de répercussions sur ce que les gens avaient publié précédemment et ils pouvaient toujours choisir l’audience [de publication]», a-t-elle précisé, en présentant les «excuses» du groupe.

Plusieurs affaires sur les données personnelles

Normalement, le réseau social suggère par défaut, au moment où l’on publie un message, la même audience («public» ou «amis») que celle que l’usager a choisie lors de sa dernière publication. Mais le bug a, pour certains utilisateurs, proposé systématiquement par défaut l’option «public» même si l’utilisateur a l’habitude de ne partager ses messages qu’avec ses amis.

Selon le réseau social, qui compte 2,2 milliards d’utilisateurs actifs dans le monde, il est probable que ce bug ait touché des usagers ayant des «photos à la une» (featured photos) sur leur profil, des images qui sont toujours publiques.

Les quelque 14 millions d’utilisateurs concernés sont censés voir apparaître lors de leur connexion au réseau social une notification les incitant à se rendre sur une page à part où ils pourront étudier les posts touchés par ce bug. Ces 14 millions comprennent les utilisateurs qui ont publié des messages «publics» pendant la période concernée, selon les précisions du réseau.

Ce problème intervient au moment où Facebook est déjà empêtré dans plusieurs affaires de données personnelles. Le groupe est notamment fortement critiqué depuis mars pour avoir laissé échapper les données de dizaines de millions d’usagers à leur insu vers la firme Cambridge Analytica.

Lire aussi: Facebook avoue avoir laissé des groupes chinois accéder à des données

Il s’est de nouveau retrouvé cloué au pilori cette semaine après avoir confirmé que le constructeur chinois de smartphones Huawei, jugé proche du pouvoir chinois et mis au ban des fournisseurs de l’armée américaine, figurait parmi les fabricants autorisés à utiliser les données personnelles de ses usagers.

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