Créé peu après la crise asiatique (1997-1998), le G20 se compose des ministres des Finances et des gouverneurs des banques centrales des principaux pays industrialisés et émergents (http://www.g20.org). Il regroupe les pays du G7 (Etats-Unis, Japon, Allemagne, France, Italie, Grande-Bretagne et Canada) et de grandes économies (Russie, Argentine, Australie, Brésil, Chine, Inde, Indonésie, Mexique, Arabie saoudite, Afrique du Sud, Corée du Sud et Turquie). Sont encore représentés l'Union européenne (UE), la Banque centrale européenne (BCE), le Fonds monétaire international (FMI) et la Banque mondiale (BM). Sa première réunion remonte aux 15-16 décembre 1999, elle s'était déjà tenue en Allemagne. Pour mieux saisir son ampleur, le G20 représente les deux tiers du commerce et de la population mondiale et plus de 90% du produit intérieur brut (PIB) de la planète.