Le constructeur automobile japonais Honda a décidé de rappeler au total 437.763 véhicules dans le monde, pour la plupart en Amérique du Nord.

«Quand le coussin de sécurité se gonfle dans le cas d’un accident, il existe une possibilité pour que l’accroissement brutal de la pression interne du gonfleur entraîne une rupture de son enveloppe et provoque une dispersion de fragments de l’airbag, avec un risque de blessure pour les occupants du véhicule», a expliqué Honda dans un communiqué.

Les véhicules rappelés, produits en 2001 et 2002, sont au nombre de 378.758 aux Etats-Unis, 41.685 au Canada et le reste dans d’autres régions du monde, dont 4.042 au Japon, a précisé le constructeur.

Les modèles concernés sont les Accord, Civic, TL, CR-V et Odyssey aux Etats-Unis et au Canada, les Pilot et CL aux Etats-Unis seulement, et les Inspire, Saber et Lagreat au Japon.

Selon Honda, un total de 514.355 voitures dans le monde avaient déjà dû retourner chez le garagiste entre novembre 2008 et juillet 2009 à cause de ce même problème. Les autorités américaines ont fait état de plusieurs accidents, dont au moins un mortel, dus à ce défaut.

Les nouvelles mesures ont été décidées après une enquête interne du constructeur, qui a identifié un dysfonctionnement dans une étape de la chaîne de production. Tous les véhicules potentiellement affectés ont donc été rappelés également, même si aucun nouvel incident n’a été signalé.

Au total, Honda aura donc rappelé 952.118 véhicules depuis 2008 à cause de ce problème d’airbag. Fin janvier, le deuxième constructeur nippon avait en outre annoncé le rappel de 646.000 voitures dans le monde, en raison d’un risque d’incendie dans le système d’ouverture des vitres.

Ces problèmes techniques affectant Honda surviennent alors que le premier constructeur japonais Toyota est lui-même empêtré dans une série de problèmes affectant les pédales de frein ou d’accélérateur de plusieurs modèles. Toyota a rappelé depuis l’automne dernier un total de plus de 8,67 millions de véhicules dans le monde, dont 437.000 voitures hybrides.