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Huawei se bat pour sa «survie», malgré des résultats en hausse

Le président du groupe de télécoms tient des propos alarmistes alors que la société devrait être frappée par les sanctions américaines dès mi-août

«Nous nous battons pour notre survie», a reconnu mardi le président en exercice de Huawei, Liang Hua, tout en assurant la détermination du géant chinois des télécoms à «poursuivre (son) développement».

La firme de Shenzhen, dans le sud de la Chine, a été mise à l'index par l'administration Trump, qui soupçonne le groupe d'espionnage potentiel au profit de Pékin. Huawei fait toutefois l'objet d'un sursis jusqu'à la mi-août avant qu'il soit interdit aux entreprises américaines de lui vendre leurs équipements.

Au premier semestre, son chiffre d'affaires affiche pour l'instant une nette hausse de 23% à 401,3 milliards de yuans (52,3 milliards d'euros). Le géant des télécoms a écoulé quelque 118 millions de smartphones entre janvier et juin, un bond d'environ 24% sur un an mais en recul par rapport à la progression de 2018 (+30%).

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Il y a un an, Huawei affichait son ambition de détrôner le sud-coréeen Samsung pour occuper le premier rang mondial du marché des smartphones dès 2019. Mais selon un classement publié en mai par le cabinet IDC, Huawei est resté au premier trimestre au deuxième rang mondial, devant l'américain Apple mais toujours bien derrière Samsung.

«Notre vitesse de développement a été très rapide avant que nous soyons mis sur la liste» noire des Etats-Unis, a admis Liang Hua. «Objectivement, nous sommes confrontés à de nombreuses difficultés.» Déjà en juin, Ren Zhengfei, l'ancien ingénieur de l'armée qui a fondé Huawei dans les années 1980, avait annoncé un recul de 40% de ses ventes de smartphones à l'international.

Appels patriotiques en Chine

A la suite des sanctions américaines, Huawei a fait l'objet en Chine d'appels patriotiques à acheter ses téléphones au détriment des marques étrangères. Résultat, la marque a vendu au premier semestre 37,3 millions de smartphones dans le pays où il occupe désormais de loin la première place, avec 38% de part de marché (contre 6% pour le premier concurrent étranger, Apple), selon le cabinet Canalys.

«Ces bons résultats ne cachent pas le fait qu'il y a de plus en plus de vents contraires», souligne à l'AFP Kenny Liew, analyste technologique chez Fitch Solutions. «Les sanctions n'ont été mises en œuvre qu'à la fin mai et il faudra probablement un certain temps avant qu'elles ne se répercutent sur les résultats», estime-t-il.

Côté équipements de télécommunications, Huawei est considéré comme le leader mondial de la technologie 5G, la future génération ultrarapide de l'internet mobile. Mais l'entreprise s'est retrouvée au centre de la guerre commerciale que se livrent Pékin et Washington, sur fond de rivalité technologique.

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Des suppressions de postes aux Etats-Unis

Elle s'est soldée par l'imposition réciproque de droits de douane punitifs portant sur plus de 360 milliards de dollars d'échanges annuels. Depuis plusieurs mois, les Etats-Unis pressent leurs alliés de se passer de Huawei dans leurs infrastructures de communication pour des raisons de sécurité.

Cette annonce est intervenue au moment où Huawei serait sur le point de supprimer des centaines de postes aux Etats-Unis, dont l'administration Trump lui interdit le marché.

Le centre de recherche et de développement du groupe, pour lequel travaillent quelque 850 personnes aux Etats-Unis, semble être visé, a rapporté au début du mois le Wall Street Journal.

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