Départ

Joseph Jimenez va quitter la direction de Novartis

En place depuis huit ans, l’Américain sera remplacé dès février 2018 par Vasant Narasimhan, actuellement directeur du développement des médicaments au sein du géant bâlois

Joseph Jimenez, 58 ans, va quitter la direction générale de Novartis, après huit années à la tête du groupe pharmaceutique bâlois. L’Américain sera remplacé par Vasant Narasimhan, 41 ans, dès le 1er février 2018.

Vasant Narasimhan dans le groupe depuis 2005

Joseph Jimenez se tiendra «disponible pour donner ses conseils et son soutien à la demande du président du conseil d’administration ou du directeur général jusqu’à son départ de Novartis au 31 août», a indiqué le groupe lundi. Le Californien retournera ensuite aux Etats-Unis et plus précisément dans la Silicon Valley, selon le communiqué.

Vasant Narasimhan est actuellement directeur mondial du développement des médicaments de Novartis. Il a rejoint l’entreprise en 2005 et est déjà membre du comité de direction. Citoyen américain, Vasant Narasimhan est marié, père de deux enfants et vit à Bâle.

L’action en baisse

L’action Novartis a ouvert en baisse lundi après cette annonce. Peu après 09h45, elle s’échangeait à 80,60 francs, en baisse de 0,31%, dans le sillage de l’indice SMI en recul de 0,51% au même moment.

A propos de ce secteur: Les pharmas dépensent autant pour leurs actionnaires que pour la recherche


 

Portrait: «Joe» Jimenez, le restructurateur

Entré chez Novartis en 2007, Joseph Jimenez – que tout le monde appelle Joe – en est devenu le directeur général en 2010. Successeur de Daniel Vasella à la tête du géant pharmaceutique bâlois, l’Américain a entamé une restructuration stratégique importante en recentrant le groupe sur trois secteurs d’activité.

Joe Jimenez est né en 1959 dans une banlieue de San Francisco en Californie. Il étudie à la prestigieuse université de Stanford, avant de décrocher son MBA à l’Université de Berkeley. Parallèlement, il se distingue dans la natation de compétition.

Il se fait repérer en travaillant pour Heinz

Ses études terminées, et avant son arrivée chez Novartis, Joe Jimenez occupe plusieurs postes dans l’industrie de grande consommation. Il travaille pour Clorox, spécialiste des détergents, avant de rejoindre le groupe alimentaire ConAgra. En 1998, sa carrière prend un nouveau tournant chez Heinz, la célèbre marque américaine de ketchup.

Joe Jimenez commence au sein du géant diversifié de l’alimentation en tant que président et directeur général de l’unité Amérique du Nord, puis reprend la zone Europe. Il œuvre aussi comme administrateur externe pour le groupe pharmaceutique britannique AstraZeneca et comme conseiller auprès de la société américaine de private equity Blackstone.

Arrivée chez Novartis

En avril 2007, il entre chez Novartis la tête de la division Consumer Health englobant à l’époque les médicaments sans ordonnance, l’ophtalmologie et les produits pour animaux. En octobre de la même année, il prend les rênes de la division pharmaceutique, la plus importante du groupe.

A défaut d’afficher vingt ans de carrière dans les médicaments, le nouveau patron de Novartis est choisi pour sa grande expérience internationale et ses capacités de leader acquises au sein de grands groupes. Succéder à Daniel Vasella, premier directeur général de Novartis dès sa création en 1996 puis président du conseil d’administration, n’est pas tâche facile.

Une grande interview en 2015: Joe Jimenez: «On peut imaginer des collaborations avec Roche»

Des recentrages et des cessions

Mais Joe Jimenez inscrit rapidement sa patte en recentrant l’entreprise sur la pharma, les génériques et l’oncologie, alors que son prédécesseur s’était attelé à couvrir tous les secteurs du marché. Il n’hésite pas à céder des secteurs d’activité à ses concurrents GlaxoSmithKline et Eli Lilly.

En Suisse romande, Joe Jimenez fait parler de lui lorsqu’il annonce en 2011 la fermeture du site de Novartis à Prangins, dans le canton de Vaud. Face à l’opposition de la région, relayée par les autorités vaudoises, il revient sur sa décision. Entre-temps, le site est cédé à GlaxoSmithKline.

A ce moment-là: Novartis supprime 1100 emplois en Suisse. Le site de Nyon sera fermé

Retour aux Etats-Unis en famille

Joe Jimenez dévoile peu sur sa vie privée. Domicilié dans la région bâloise depuis son arrivée chez Novartis, il est père de trois enfants. Elancé et dynamique, l’ancien nageur de compétition continue de faire des longueurs dans les bassins lorsque son emploi du temps le lui permet et avoue faire du fitness régulièrement.

Dans le communiqué annonçant son départ, Joe Jimenez annonce que «d’un point de vue personnel, après dix merveilleuses années en Suisse, ma famille est prête à revenir aux Etats-Unis et dans la Silicon Valley».

Publicité