Il y a plus d’un siècle, de nombreux cantons ont institué des juridictions spécialisées dans le règlement des conflits individuels de travail. Ces juridictions se composent en tout ou partie de juges dits laïcs, c’est-à-dire recrutés non pas parmi des juristes ou des magistrats de carrière, mais parmi des personnes issues du monde du travail, soit des employeurs ou des employés proposés par les organisations syndicales et patronales.