L'Australie est sortie de sa première récession depuis près de 30 ans après un rebond de son produit intérieur brut (PIB) de 3,3% sur un an au troisième trimestre, selon des statistiques officielles publiées mercredi. L'épidémie de coronavirus étant désormais sous contrôle, les chiffres témoignent de la reprise de l'activité pour les entreprises et d'une hausse des dépenses des consommateurs.

Le Bureau australien des statistiques (ABS) a souligné que la consommation des ménages, qui a augmenté de 7,9% par rapport au deuxième trimestre, a largement contribué au rebond économique.

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Pour le secrétaire au Trésor Josh Frydenberg, ces «chiffres sont un motif d'espoir et d'optimisme pour les Australiens». L'Australie «est l'un des pays au monde à avoir obtenu les meilleurs résultats sur les fronts sanitaire et économique», s'est-il félicité.

Cependant, le gouverneur de la banque centrale, Philip Lowe, a indiqué que ces indicateurs économiques positifs masquent des difficultés persistantes. «Ces chiffres ne peuvent pas cacher le fait que la reprise sera inégale, chaotique et longue. Certains secteurs de l'économie ne se portent pas bien et d'autres sont en grande difficulté», a-t-il déclaré mercredi à des parlementaires.

Une croissance minée par les mesures de confinement

La Banque centrale a annoncé que l'économie australienne n'atteindra pas les niveaux d'avant la pandémie avant fin 2021. Elle ne s'est pas encore totalement remise de la récession engendrée par le coronavirus, enregistrant en septembre une baisse sur un an de 3,8% de son PIB.

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Ce retour de la croissance intervient après un recul de 7% de son PIB au deuxième trimestre et de 0,3% au premier trimestre, sous l'effet de la pandémie de Covid-19. Un pays entre en récession quand son PIB se replie pendant au moins deux trimestres consécutifs.

Cette croissance à nouveau positive a été enregistrée en dépit des mesures de confinement en vigueur en septembre et octobre dans l'État de Victoria, qui représente environ 25 % de la production économique de l'Australie. Comme sur le reste de la planète, les mesures destinées à freiner la propagation du coronavirus ont fait basculer l'Australie dans la récession alors que des pans entiers de son industrie étaient à l'arrêt.

Environ un million de personnes ont perdu leur emploi et beaucoup d'autres ont vu leurs heures de travail diminuer tout comme leur salaire.

Une chute des exportations

Pour compenser ces pertes, le gouvernement et la Banque centrale ont lancé un vaste plan de relance, injectant des milliards de dollars dans l'économie. En novembre, la Banque de réserve d'Australie a également réduit les taux d'intérêt à un niveau record de 0,10 % pour tenter d'accélérer la reprise.

«Il y a beaucoup de retard à rattraper et de nombreux ménages et entreprises australiennes s'y activent ardemment», a souligné Josh Frydenberg pour qui de «nombreux défis restent à relever». La hausse du chômage devrait se poursuivre, le taux de chômage ayant atteint 7 % en octobre.

La fermeture des frontières du pays, en vigueur depuis mars, continue de peser sur l'économie, les exportations ont chuté en raison d'une baisse de la demande pour les produits miniers et des restrictions de déplacements.

Les chiffres de mercredi sont conformes aux attentes des économistes au moment où l'Australie continue de lever les mesures de restrictions anti-virus et d'ouvrir ses frontières intérieures. L'Australie dans son ensemble a plutôt bien réussi à contenir la pandémie, avec moins de 28 000 cas et 908 décès enregistrés depuis l'apparition du virus.