La Banque centrale australienne a baissé son principal taux d'intérêt mardi d'un point de pourcentage, à 6%, face aux craintes d'un ralentissement de l'économie. Décidée par la Reserve Bank of Australia (RBA), cette baisse, la plus importante en une seule fois depuis mai 1992, intervient après une précédente baisse d'un quart de point de son principal taux d'intérêt, à 7%, début septembre.

L'annonce a suscité une réaction positive de la bourse de Sydney qui progressait de 2,4% après cette annonce, après avoir ouvert en recul de 3%.

La décision de la RBA intervient alors que les marchés d'Asie ont vécu des moments d'effroi mardi. L'indice Nikkei de la bourse de Tokyo a ainsi brièvement plongé sous la barre des 10000 points pour la première fois en plus de cinq ans après une chute de 5,32% en matinée, avant de réduire les pertes à - 3,03% en clôture.