L'OPEP et ses partenaires ont convenu dimanche de la «plus grande baisse de production de l'histoire». La réunion «s'est terminée par un consensus des producteurs de l'OPEP+», a tweeté le ministre saoudien de l'énergie Abdul Aziz bin Salman. Son homologue koweitien Khaled al-Fadhel a confirmé l'accord «historique» pour réduire la production «de près de 10 millions de barils par jour, à dater du 1er mai».

A l'instar du gouvernement canadien, la représentante mexicaine Rocio Nahle Garcia a également salué dimanche sur Twitter «l'accord unanime des 23 pays participants», parlant d'une «réduction de 9,7 millions de barils de pétrole» à partir de mai.

Il s'agit d'un «très bon accord pour tous!», a abondé sur le réseau social le président américain Donald Trump. «Cela sauvera des centaines de milliers d'emplois dans le secteur de l'énergie aux Etats-Unis. Je voudrais remercier et féliciter le président russe (Vladimir) Poutine et le roi Salmane d'Arabie saoudite. Je viens de leur parler depuis le Bureau ovale» de la Maison-Blanche, a-t-il ajouté. 

Selon Bjornar Tonhaugen, analyste de Rystad Energy, «l'OPEP+ a réussi aujourd'hui à conclure un accord historique pour réaliser la plus grande baisse de production de l'histoire». «Même si les réductions de production sont inférieures à ce dont le marché avait besoin, le pire est pour l'instant évité», estime son collègue Magnus Nysveen.

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Des négociations bloquées par le Mexique

L'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) avait repris dimanche une visioconférence débutée jeudi avec le cartel de l'OPEP+ mené par la Russie, second producteur mondial. Pour qu'elles aient lieu, Riyad et Moscou avaient réengagé le dialogue après une guerre des prix enclenchée après leur dernière conférence, le 6 mars. Les deux exportateurs avaient été surpris entretemps par la rapidité de la propagation du coronavirus, qui a pénalisé ces dernières semaines la demande, au moment où l'offre de brut était déjà fortement excédentaire.

«A mon avis, les actions (de l'Arabie saoudite, qui a augmenté sa production) étaient irrationnelles car la hausse de l'extraction en période de baisse de la demande - c'est irrationnel même du point de vue de la théorie économique», a déclaré dimanche avant le début de la conférence le ministre russe de l'énergie Alexander Novak, cité par l'agence russe TASS.

Après de longues négociations, vendredi à l'aube, l'OPEP et ses partenaires s'étaient entendus sur une réduction en mai et juin de la production mondial à hauteur de 10 millions de barils par jour, selon l'OPEP. Mais le Mexique, qui trouvait excessif l'effort réclamé (réduction de production de 400 000 barils par jour), n'avait pas donné son feu vert à l'accord.

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Rystad energy doute toutefois de la capacité des producteurs à soutenir les cours malgré l'accord. «Une réduction de 10 millions de barils par jour en mai et juin évitera aux prix de tomber dans un abîme, mais elle ne permettra toujours pas de rétablir l'équilibre du marché», estiment ses analystes.

Des prix rappelant ceux de 2002

Les Etats-Unis, premier producteur mondial, ne sont pas membre de l'alliance OPEP+ mais selon Alexander Novak, ils «soutiennent l'accord», favorable à leur industrie de pétrole de schiste, en grande difficulté. «Ils disent qu'ils sont prêts à contribuer à la baisse de la production: on a entendu des chiffres allant de 2 à 3 milliards de barils par jour», a indiqué le ministre russe dimanche. Il a dit ne pas attendre un retournement favorable de la conjoncture économique «avant la fin de l'année, dans le meilleur des cas».

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Alors qu'ils tournaient encore autour de 60 dollars il y a quelques mois, les cours ont atteint en début de semaine dernière des niveaux plus vus depuis 2002. Le prix du baril selon le panier de l'OPEP, qui sert de référence au cartel, se situait juste au-dessus de 21 dollars avant l'annonce de l'accord, alors que la moitié de l'humanité reste confinée.