La Chine a été en 2020 l'une des rares économies du monde à dégager une croissance positive malgré la pandémie (+2,3%), mais il s'agit de son rythme le plus faible depuis 44 ans.

En 2020, l'économie chinoise «a fait face à une situation grave et complexe aussi bien dans le pays qu'à l'étranger [...] du fait notamment des énormes conséquences de l'épidémie» de nouveau coronavirus, a reconnu lundi lors d'une conférence de presse Ning Jizhe, un responsable du Bureau national des statistiques (BNS).

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Le chiffre officiel du produit intérieur brut (PIB) est supérieur aux prédictions des analystes sondés par l'Agence France-Presse (+2%). Il est toutefois en net repli par rapport à 2019, quand la croissance chinoise pointait à 6,1%, déjà à son niveau le plus bas en près de trois décennies.

«Une trajectoire enviable»

Premier pays touché par l'épidémie de Covid-19, la Chine avait connu au premier trimestre 2020 un repli historique de sa croissance (-6,8%), après des mesures de confinement sans précédent qui ont plombé l'activité.

La vie a repris un cours quasi normal, à l'exception de nouveaux foyers dans la région limitrophe de Pékin et dans le nord-est du pays, où les autorités ont réimposé de strictes mesures de quarantaine. L'amélioration progressive des conditions sanitaires à partir du printemps a toutefois permis au PIB de rebondir. Au dernier trimestre 2020, le produit intérieur brut (PIB) s'est inscrit à 6,5%, retrouvant ainsi un niveau pré-pandémie, a indiqué le Bureau national des statistiques.

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Contrairement à la plupart des autres pays qui devraient annoncer une récession, «l'économie chinoise a connu une trajectoire enviable durant la majeure partie de 2020», relève l'analyste Xiao Chun Xu, de l'agence de notation Moody's.

Ralentissement des ventes de détail, progression de la production industrielle

Bien que sujet à caution, le chiffre officiel de la croissance est toujours scruté, vu le poids de la Chine dans l'économie mondiale. Et le pays apparaît comme un baromètre de la reprise espérée de la croissance mondiale.

Le score de 2,3%, que les économies occidentales peuvent lui envier, est néanmoins pour la Chine son taux le plus faible depuis la fin de l'ère maoïste en 1976.

La reprise de l'activité en Chine a été particulièrement notable en fin d'année, du fait de «la très forte demande» à l'étranger de produits médicaux et de matériel pour le télétravail (notamment des ordinateurs), souligne pour l'AFP l'analyste Rajiv Biswas, du cabinet IHS Markit.

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De son côté, la production industrielle chinoise a atteint en décembre son taux de croissance le plus élevé de 2020, avec une progression de 7,3% sur un an. Les ventes de détail, principal indicateur de la consommation, ont en revanche ralenti, avec une progression de 4,6% seulement sur un an en décembre, contre 5% le mois précédent.