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Le milliardaire Yusaku Maezawa sera le premier touriste de SpaceX à voyager autour de la Lune

Ce collectionneur d'art japonais, qui a fait fortune dans la vente en ligne de vêtements, a choisi de se faire accompagner d'artistes. Date prévue pour le voyage: environ 2023

Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, qui a fait fortune dans la vente en ligne de vêtements, sera le premier touriste envoyé autour de la Lune par la compagnie spatiale privée SpaceX. L'annonce a été faite lundi par le fondateur Elon Musk, au siège de la compagnie dans l'agglomération de Los Angeles, dans la gigantesque usine dont sort actuellement une fusée tous les 14 jours.

«En 2023, j'inviterai six ou huit artistes du monde entier à me rejoindre dans cette mission vers la Lune», a déclaré Yusaku Maezawa, 42 ans, qui est monté sur scène juste après, entre deux énormes fusées Falcon 9. «Ils auront à créer quelque chose à leur retour sur Terre. Leurs chefs-d'oeuvres inspireront tous les rêveurs qui sommeillent en nous», a-t-il dit. Qui l'accompagnera ? Le milliardaire a dit qu'il commencerait par contacter les artistes qu'il aime.

«Je choisis d'aller autour de la Lune!», a répété plusieurs fois le milliardaire, qui a dit que c'était son «rêve d'enfant».

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Yusaku Maezawa a dit avoir payé toutes les places à bord de la fusée BFR, qui est censée pouvoir transporter jusqu'à une centaine de personnes, et que SpaceX est en train de construire à Los Angeles.

Un grand collectionneur d'art

Mais le prix reste un secret. «Il paie beaucoup d'argent», a dit Elon Musk dans un sourire, en soulignant que sa contribution représentait une portion significative du développement, dont il a estimé le coût à environ cinq milliards de dollars au total («moins que dix milliards, et plus que deux milliards»).

Yusaku Maezawa, 42 ans, est le fondateur de la plus grande galerie marchande japonaise de mode en ligne, et sa fortune est estimée à trois milliards de dollars, selon Forbes.

L'homme est passionné d'art contemporain. Il adore Jean-Michel Basquiat, dont il a acheté une oeuvre l'an dernier pour 110,5 millions de dollars, après des oeuvres de Pablo Picasso, Roy Lichtenstein, Andy Warhol, Alexander Calder ou Jeff Koons.

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L'homme d'affaires se voyait rockeur dans sa jeunesse. Mais il finit par créer en 1998 la société Start Today, qui détient notamment le site internet de vente de vêtements ZOZOTOWN. Il a créé une fondation destinée à soutenir la création, et ambitionne de créer un musée d'art contemporain dans sa ville de Chiba, à l'est de Tokyo.

Une mission dangereuse

Le voyage aura lieu à bord de la future fusée de SpaceX, baptisée BFR, qui n'existe qu'en dessin pour l'instant. Elon Musk a revu à la baisse la puissance de la fusée, qui était présentée auparavant comme la plus puissante de l'histoire, capable de transporter 150 tonnes en orbite terrestre - plus puissante encore que la fusée mythique du programme Apollo, dans les années 1960 et 1970, qui pouvait emmener 135 tonnes.

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La capacité sera de 100 tonnes, a déclaré Elon Musk, en présentant de nouveaux dessins de la fusée et de la navette qui fera le voyage vers la Lune et, un jour, vers Mars. La mission devrait durer quatre ou cinq jours. Après avoir quitté l'orbite terrestre, la navette avec Yusaku Maezawa et ses artistes feront un tour de Lune... et reviendront se poser sur Terre, à la verticale. La fusée sera réutilisable.

«C'est dangereux», a dit Elon Musk. Plusieurs tests, non habités, auront lieu auparavant. De la réussite de ces tests dépendra la tenue du calendrier de 2023.

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