Nokia veut racheter Alcatel-Lucent

Télécoms Des discussions sont en cours entre les groupes finlandais et français

L’équipementier télécoms finlandais Nokia a officialisé mardi ses négociations pour racheter son concurrent franco-américain Alcatel-Lucent. Ce projet de rapprochement a reçu le soutien du gouvernement français.

Alors que les activités d’Alcatel-Lucent entrent dans le champ d’application du décret dit «Montebourg» de 2014, qui soumet les investissements étrangers dans les secteurs stratégiques à l’autorisation préalable des pouvoirs publics français, le gouvernement a dit avoir reçu des engagements de Nokia sur l’emploi et le maintien de centres de recherche-développement en France.

Rencontre à l’Elysée

«C’est une bonne opération pour Alcatel-Lucent. Parce que c’est une opération d’avenir, parce que nous construisons, avec ce rapprochement, la reconquête d’Alcatel-Lucent, qui était une entreprise en très grande difficulté il y a deux ans», a déclaré le ministre de l’Economie Emmanuel Macron à l’issue d’une rencontre à l’Elysée entre François Hollande et les dirigeants des deux équipementiers.

«Il n’y aura aucune destruction d’emplois en France. Le nombre d’emplois sera le même et même plus élevé. Nous avons eu tous les engagements de la part de Nokia», a-t-il ajouté. Alcatel-Lucent compte 6000 salariés en France sur un effectif total de 52 000 personnes dans le monde.

Echange d’actions

A la suite d’informations dans la presse, Nokia et Alcatel-Lucent ont confirmé être en discussions en vue d’un rapprochement qui prendrait la forme d’une offre publique d’échange d’actions du finlandais sur le franco-américain.

En rachetant Alcatel-Lucent, Nokia pourrait renforcer sa présence aux Etats-Unis, où le groupe franco-américain est un équipementier majeur des opérateurs AT&T et Verizon. Le rapprochement permettrait aussi aux deux groupes de réduire leurs coûts et de mieux affronter leurs grands concurrents, le suédois Ericsson et le chinois Huawei.

En bourse, la réaction a été vive, l’action Alcatel-Lucent touchant en début de matinée un plus haut depuis juin 2008, à 4,572 euros. Plus gros volume de la cote, le titre a clôturé sur un gain de 16% à 4,481 euros, dans des volumes représentant près de huit fois leur moyenne quotidienne des trois derniers mois sur Euronext. Nokia a cédé 3,6% à Helsinki. Avant l’officialisation du projet, Alcatel était valorisé lundi soir à 11,4 milliards d’euros et Nokia à environ 28 milliards d’euros.

Acculé à gager ses brevets pour pouvoir obtenir un prêt de ses banques fin 2012, Alcatel-Lucent a opéré un spectaculaire redressement sous la houlette de Michel Combes, son directeur général depuis avril 2013. Il a prévu d’introduire en bourse cette année ses activités dans les câbles sous-marins.

Pertes l’an dernier

Alcatel-Lucent a toutefois encore accusé une perte de 118 millions d’euros (122 millions de francs) l’an dernier pour un chiffre d’affaires de 13,2 milliards, tandis que Nokia engrangeait un bénéfice net de 1,2 milliard sur un chiffre d’affaires de 12,7 milliards.

Nokia a quant à lui bouclé il y a tout juste un an la vente à Microsoft de ses activités de téléphones portables pour 5,4 milliards d’euros. Longtemps numéro un mondial des combinés, le groupe finlandais avait raté le virage des smartphones, se laissant distancer entre autres par Apple et Samsung sur ce marché.