énergies

Novatek inaugure son titanesque projet gazier dans l’Arctique

Estimé à 27 milliards de dollars, le projet du groupe privé russe vise à construire une usine de liquéfaction de gaz permettant de produire à terme 16,5 millions de tonnes par an à partir de 2019

C’est un projet hors norme, au bout du monde: la Russie inaugure vendredi son gigantesque site gazier Yamal en Sibérie arctique, érigé dans des conditions climatiques et géologiques extrêmes, avec la participation du français Total et de la Chine.

Le groupe privé russe Novatek, à la tête du consortium international qui mène le projet, a prévu de faire partir la première cargaison de gaz naturel liquéfié (GNL) du port de Sabetta vendredi, après avoir annoncé cette semaine le début de la production de GNL sur la première ligne de production, dont la capacité prévue est de 5,5 millions de tonnes par an.

Ce projet à 27 milliards de dollars, un des plus vastes et ambitieux du monde dans le secteur, vise à construire en trois étapes une usine de liquéfaction de gaz permettant de produire à terme 16,5 millions de tonnes par an à partir de 2019.

Un aéroport et un port construits

Ce lancement est un premier succès pour le projet, détenu par Novatek (50,1%), le français Total (20%) et les chinois CNPC (20%) et Silk Road Fund (9,9%), qui a connu des défis techniques et financiers. Car si la péninsule de Yamal dispose de ressources considérables, il s’agit également d’une région isolée au nord du cercle arctique, à 2500 kilomètres de Moscou, où le thermomètre peut descendre jusqu’à –50 °C.

Depuis le début du chantier fin 2013, il a fallu construire un aéroport et un port en plus des réservoirs et de l’usine elle-même, en dépit de la glace omniprésente une grande partie de l’année.

«Malgré des conditions d’exploitation difficiles, Yamal LNG a été livré à temps et en respectant le budget. C’est inhabituel dans l’industrie du GNL», estime Samuel Lussac, spécialiste du secteur des hydrocarbures russe du cabinet Wood Mackenzie.

Avec ce lancement, «Novatek, autrefois fournisseur local de gaz, devient un acteur mondial du GNL», ajoute-t-il. Le projet permettra également à Total de monter en puissance dans le secteur GNL, dont il est le deuxième acteur mondial.

Une importance stratégique pour la Russie

Le financement du chantier a pourtant été compliqué par les sanctions américaines contre Novatek, qui avaient brusquement rendu impossible le financement du projet par les banques occidentales. Celui-ci a pu finalement se réaliser grâce à l’apport de fonds chinois.

Un soulagement pour la Russie, pour qui ce projet présente une importance stratégique. D’une part, elle compte démontrer sa capacité à exploiter les ressources considérables de l’Arctique malgré les défis technologiques. D’autre part, elle veut renforcer sa présence sur le marché disputé du GNL et alimenter ainsi davantage les pays asiatiques, alors qu’elle exporte actuellement surtout vers l’Europe par gazoducs.

La Russie mise beaucoup sur le développement du trafic maritime par cette route, un raccourci maritime rendu accessible par le réchauffement climatique et ponctué de ports et de bases militaires susceptibles de secourir les navires en détresse. Cette route, qui longe les côtes septentrionales de la Sibérie, permet aux navires de gagner 15 jours par rapport à la voie classique qui passe par le canal de Suez, selon Total.

Un autre projet prévu dans le Grand Nord

A Yamal, où le site ne disposait d’aucune voie d’accès terrestre ou maritime au début du projet, 15 méthaniers brise-glaces seront progressivement mis en service d’ici à 2019 pour livrer le GNL vers l’Europe (46%) et l’Asie (54%), selon le groupe. Le premier d’entre eux, le méthanier Christophe de Margerie, du nom de l’ancien PDG de Total décédé dans un accident d’avion en 2014 en Russie, doit emporter la première cargaison de Yamal vendredi. Ce méthanier de 300 mètres de long est le premier navire commercial à avoir franchi la route du Nord-Est sans assistance au mois d’août.

Après Yamal, Novatek prévoit de développer un nouveau projet dans le Grand Nord, Arctique-2. Ce projet géant sur la péninsule de Gydan, dans la mer de Kara, dont la fin de la première phase de construction est prévue en 2022-2023, doit à terme produire autant que Yamal.

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