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Drapeaux alignés devant un centre de conférence à Whistler, Canada, 31 mai 2018.
© Don MacKinnon

Négoce

Les pays occidentaux sont au bord de la guerre commerciale

Dans une station huppée près de Vancouver se tient un G7, alors que les nouvelles taxes imposées par Donald Trump exaspèrent ses alliés. Le Canada réplique sèchement, le Mexique également, et l’UE prépare sa riposte

Les alliés des Etats-Unis commencent à riposter après l’annonce de taxes douanières, plaçant l’économie mondiale au bord de la guerre commerciale au moment de la tenue d’un G7 Finances au Canada.

Ces droits de douane supplémentaires de 25% sur les importations d’acier et de 10% sur celles d’aluminium en provenance de l’Union européenne ainsi que du Canada et du Mexique entrent officiellement en vigueur ce vendredi.

Lire également: L’UE veut éviter l’escalade avec les Etats-Unis

Des critiques intérieures

En portant les coups les plus acérés à l’encontre de leurs alliés, les Etats-Unis ont suscité indignation et incompréhension jusqu’au sein du parti républicain du président Donald Trump.

«La décision cible les alliés des Etats-Unis alors que nous devrions travailler avec eux pour nous occuper des pratiques commerciales injustes de pays comme la Chine», a tonné le président de la Chambre des représentants, Paul Ryan.

La récente réponse chinoise: La Chine baisse ses droits de douane sur les automobiles de 25% à 15%

Le Canada riposte vigoureusement

Ottawa a été l’un des premiers partenaires à riposter concrètement en annonçant des taxes sur 16,6 milliards de dollars canadiens (12,8 mds USD) de produits américains.

Qualifiant les taxes imposées par Donald Trump d’«inacceptables», le premier ministre canadien Justin Trudeau a estimé qu’elles étaient «un affront au partenariat de sécurité existant de longue date entre le Canada et les Etats-Unis, et un affront aux milliers de Canadiens qui ont combattu et péri aux côtés de leurs frères d’armes américains».

Donald Trump a répliqué dans un communiqué qu’il avait été clairement indiqué à Justin Trudeau que les Etats-Unis accepteraient seulement «un accord équitable», sinon «il n’y aura pas d’accord du tout». «Les Etats-Unis ont été exploités pendant de nombreuses décennies dans le domaine du commerce. Ces jours sont révolus», a averti le président américain.

La réplique canadienne sera cinglante. Le gouvernement fédéral a annoncé l’instauration de taxes sur certains métaux – dans quelques secteurs, le Canada représente 50% des exportations américaines – et sur des produits courants tels que le ketchup.

Lire également: Donald Trump envisage de taxer les importations de voitures aux Etats-Unis

Dénonciations françaises et allemandes

«Nous ne pouvons comprendre, que nous, alliés des Etats-Unis, puissions être frappés par les tarifs américains», a réagi le ministre français de l’Economie Bruno Le Maire. Cette décision est «une erreur» et elle est «illégale», a signifié le président français Emmanuel Macron au président américain au cours d’un entretien téléphonique. Il lui a également confirmé l’intention de l’Union européenne de riposter «de manière ferme et proportionnée».

La chancelière allemande Angela Merkel s’est pour sa part alarmée d’«une escalade qui nuira à tout le monde».

«Les Etats-Unis ne nous laissent pas d’autre choix que de porter ce conflit devant l’Organisation mondiale du commerce et d’imposer des droits de douane supplémentaires à des produits en provenance des Etats-Unis», a par ailleurs réagi le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker. Il y a quelques semaines, des produits comme les jeans, le bourbon et le beurre de cacahuètes ont été évoqués.

Le Mexique répond

Frappé également, parce qu’il ne plie pas assez vite face aux revendications américaines dans la renégociation de l’Alena, le Mexique a condamné «catégoriquement» les mesures américaines et annoncé «des mesures équivalentes sur divers produits» dont certains aciers, des fruits et des fromages.

Un G7 tendu

Troisième partenaire de l’Alena, le Canada, qui est l’hôte jusqu’à samedi du G7 Finances, entend profiter de cette réunion des ministres des Finances pour tenter de convaincre l’administration Trump de revenir sur leur décision.

Le G7 avait pour objectif de débattre de la manière d’«investir dans la croissance économique qui profite à tout le monde», et «malheureusement nous devons parler de tarifs», a regretté Bill Morneau, le ministre canadien. «Les taxes douanières ne font aucun sens sur le plan économique. Elles sont nuisibles aux Canadiens, elles sont nuisibles aux Américains», a-t-il ajouté.

Christine Lagarde déplore la tournure des événements

A Whistler, une station de ski chic au nord de Vancouver, le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin a eu des discussions bilatérales, notamment avec Bill Morneau, le ministre allemand des Finances Olaf Scholz et le ministre japonais Taro Aso avant un dîner.

Participant à ce G7, la patronne du FMI Christine Lagarde a dénoncé une forme «de remise en cause de la manière dont le monde fonctionne» depuis des décennies, fondée sur «le principe de la confiance et de la coopération». Elle a aussi prévenu que ce sont les plus pauvres qui pâtiraient de cette guerre commerciale.

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