La Chine a accentué, vendredi, sa pression sur l'Australie avec l'imposition de mesures antidumping visant les vins australiens importés, dernier signe des tensions diplomatiques croissantes entre les deux partenaires commerciaux. L'Australie a réagi en promettant de «défendre ardemment» son secteur viticole. Le ministre de l'Agriculture, David Littleproud, entend «épuiser toutes les voies (de recours) possibles via l'Organisation mondiale du commerce (OMC)».

Dans un communiqué, le ministère chinois du Commerce indique qu'une enquête préliminaire montre que l'industrie viticole chinoise a subi un «préjudice important» en raison d'un dumping sur le vin australien. A compter de samedi, les importations de vin australien seront soumises à des surtaxes comprises entre 107,1 et 212,1%, précise le document.

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Le dumping, dont Pékin accuse Canberra, est une pratique qui consiste notamment à vendre à l'étranger à des prix inférieurs à ceux pratiqués sur le marché national.

Alignement des Australiens sur les Américains

En août, le ministère chinois du Commerce avait annoncé le lancement d'investigations visant les crus australiens importés sur l'ensemble de l'année 2019, dans un contexte de tensions croissantes entre la Chine et l'Australie.

Les relations entre Pékin et Canberra sont tendues depuis que le premier ministre australien Scott Morrison s'est aligné sur les Etats-Unis, en appelant en avril à une enquête internationale sur les origines de l'épidémie de nouveau coronavirus.

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Fin avril, l'ambassadeur de Chine à Canberra, Cheng Jingye, avait averti que la demande d'enquête australienne sur le Covid-19 pourrait entraîner un boycott de la part des consommateurs chinois. «Peut-être que les gens diront «Pourquoi boire du vin australien? Manger du boeuf australien?"», avait déclaré l'ambassadeur dans une menace à peine voilée.

Les importations de boeuf australien déjà restreintes

Les exportations de vin australien vers le pays asiatique ont atteint l'an passé 1,25 milliard de dollars australiens (760 millions d'euros), selon Canberra. C'est le plus grand marché à l'export pour ce produit.

Principal partenaire commercial de l'Australie, la Chine avait déjà restreint les importations de boeuf australien, imposé des droits de douane sur l'orge australien et découragé ses citoyens de se rendre dans le pays.