L’une des plus importantes conquêtes modernes, dans le domaine de la justice, fut celle des droits de la défense et, en particulier, l’égalité des armes face à l’accusation. Ainsi, d’une manière générale, l’accusé doit avoir accès à tout le dossier, pour préparer sa défense, et bénéficier du droit d’être entendu avant toute décision le concernant.