Génétique

- Deux laboratoires de l'EPFL ont combiné leur savoir-faire pour offrir à la communauté scientifique un nouvel outil. Dans un article paru dans Nature Methods, les scientifiques, dont Patrick Aebischer, président de l'EPFL, dévoilent une nouvelle méthode combinant plusieurs techniques jusqu'alors employées séparément pour faciliter la manipulation des gènes. Cette nouvelle donne permettra de créer plus facilement des souris génétiquement modifiées et profilées pour des maladies spécifiques, puis leur administrer un antibiotique pour arrêter l'expression du gène responsable de leur état.

Supermarchés

- La société japonaise Itachu est en train de tester à Tokyo un système qui permet de scanner un panier de courses en une seconde. L'expérience est menée dans un supermarché vendant 500 produits dotés d'étiquettes électroniques reconnues par le scanner sans qu'il soit nécessaire de les sortir du panier. Chaque client ne passe pas plus de 10 secondes aux caisses, selon un article paru dans Sciences et Avenir.

Etiquette high-tech

- Demain, sur la boîte de médicaments, un petit écran miniature couleurs affichera la notice d'utilisation dans la langue de son choix. Sur le carton d'emballage d'un meuble en kit, le même écran donnera toutes les indications de montage. Cette étiquette, inventée par Siemens, peut être imprimée sur toutes sortes de supports. Elle est constituée de plusieurs couches, dont une comportant un matériau électrochromique coincé entre deux raies d'électrodes.