11 juillet 2018, en mer de Chine méridionale. Le M/V Panoria, un vraquier capable de transporter 30 000 tonnes de marchandises, est à la dérive. Son moteur donne des signes de faiblesse depuis un bon mois, lorsque le capitaine a décidé d’utiliser un carburant mis dans un de ses réservoirs au port de Panama en mai. Mais là, c’est carrément la panne: le vaisseau doit être remorqué vers le port de Singapour, un contretemps particulièrement coûteux.