DSM est née dans le charbon. En 1902, le gouvernement néerlandais avait créé Dutch State Mines pour exploiter les réserves de houille dans la province du Limbourg, au sud des Pays-Bas. Après la fermeture de la dernière mine au début des années 1970, l’entreprise s’est transformée, diversifiant ses activités dans de multiples secteurs, notamment la santé, la nutrition humaine et animale, et même la construction.