L’environnement s’est dégradé ces derniers mois dans tous les secteurs d’activité et aucune amélioration rapide n’est en vue, a expliqué mercredi le groupe présent sur les marchés du pétrole et du gaz, dans la production d’énergie, du papier et de la cellulose ainsi que dans l’aéronautique et l’automobile.

«Nous devons adapter nos capacités et nos structures de coûts aux nouvelles conditions du marché», a déclaré son patron Ton Büchner, en conférence téléphonique.

Les suppressions d’emplois toucheront essentiellement l’Europe et le continent américain, indique Sulzer, qui comptait à la fin de l’an passé 12’726 emplois en équivalents à temps plein.

La Suisse, qui affichait pour sa part 1336 emplois (temps pleins) à fin 2008, sera toutefois moins affectée que la moyenne. Selon les syndicats, 21 licenciements et trois mises à la retraite anticipées ont été décidés.

Sulzer affirme vouloir limiter au maximum les licenciements en recourant aux fluctuations naturelles et aux retraites anticipées ainsi qu’en réduisant le nombre des contrats de sous-traitants. Depuis le début de l’année, le groupe a aussi déjà recouru au chômage partiel sur dans plusieurs pays, dont en Suisse.

Le groupe escompte des économies annuelles de quelque 110 millions de francs à partir du premier semestre 2011. Les charges exceptionnelles liées à ces suppressions s’élèvent à environ 55 millions de francs et pèseront avant tout sur les comptes de 2009.

Le groupe maintient néanmoins ses prévisions de février, a affirmé Ton Büchner. Pour 2009 et les deux à trois prochains exercices, Sulzer avait indiqué tabler sur une baisse du chiffre d’affaires de 5 à 8% et un tassement de sa marge opérationnelle d’environ 10%.

Toutes les divisions seront touchées par les mesures de réduction de coûts, mais leur ampleur et le calendrier de leur application dépendra de la situation. Le programme de réduction des coûts sera mis en œuvre étape par étape et ne sera terminé qu’en 2011, a dit Ton Büchner.

Sulzer Metco (revêtement et traitement de surfaces) et Sulzer Chemtech (équipements pour l’industrie chimique) seront les plus affectées en 2009, alors que Sulzer Turbo Services (services pour les turbines) sera moins touchée. La division principale du groupe Sulzer Pumps affiche encore un carnet de commandes étoffé sur de nombreux sites et ne devra adapter ses capacités qu’ultérieurement.

Ton Büchner a ajouté que ces mesures de restructuration n’ont pas été prises sous la pression du conseil d’administration, dominé par l’oligarque russe Victor Vekselberg et dont la société Renova détient un peu moins du tiers du capital de Sulzer.

A la bourse suisse à 12h30, l’action avait gagné 3,1% à 65,50 francs, dans un marché lui-même orienté à la hausse.