Un jour après l'annonce du rachat du groupe allemand AWD (LT du 4.12.2007), Swiss Life a détaillé mardi ses nouveaux objectifs pour la période allant de 2008 à 2012. Le numéro un suisse de l'assurance vie table sur une hausse de son bénéfice par action d'au moins 12% par an durant les cinq prochains exercices. Un rendement des fonds propres supérieur à 12% est désormais aussi visé, contre un objectif d'environ 10% auparavant.

Swiss Life va gâter ses actionnaires: l'assureur devrait reverser un dividende de 17 francs par action pour l'exercice 2007 (7 francs en 2006), soit en tout quelque 600 millions de francs. Pour 2008, un montant de 600 millions «au minimum» sera reversé par le groupe. Et dès 2009, Swiss Life prévoit de redistribuer entre 40 et 60% de son bénéfice.

Un bénéfice de plus de 1,2 milliard en 2007

L'assureur n'aura aucune difficulté à se montrer généreux: un bénéfice par action supérieur à 34 francs est attendu pour 2007 (26,9 francs en 2006). Au total, un bénéfice d'au moins 1,2 milliard de francs est attendu en 2007 (954 millions en 2006). Les primes brutes devraient, elles, se monter à 24 milliards en 2007 (22,1 milliards), pour grimper ensuite à plus de 36 milliards en 2012.

Malgré le montant de 1,9 milliard de francs versé pour reprendre AWD, le groupe confirme son programme de rachat d'actions jusqu'à concurrence de 2,5 milliards de francs d'ici à 2009, dont 1 milliard durant l'année 2008. L'action Swiss Life, en recul de 7,2% la veille, a regagné 0,9% à 298 francs mardi.