L'industrie suisse des machines, des équipements électriques et des métaux a enregistré en 2006 les plus beaux résultats de son histoire, a relevé l'organisation faîtière Swissmem mercredi à Zurich, lors de sa conférence annuelle. «Nous ne pensions pas atteindre une telle croissance en 2006», confie au Temps Hans-Ulrich Bigler, directeur de Swissmem.

En d'autres termes, les exportations de la branche qui compte près de 320000 employés en Suisse ont progressé de 14% à 69,8 milliards de francs. Tous les marchés importants ont participé au record. Ainsi, les exportations vers l'Union européenne sont en hausse de 13%. Les ventes ont dépassé les 10% dans les principaux pays européens: l'Allemagne (17,9%), la France (13,5%) et l'Italie (10,9%). L'Asie n'est pas en reste. Les exportations vers l'Inde et la Chine sont en hausse respectivement de 27,1% et de 13,9%.

Quant aux perspectives pour 2007, elles s'annoncent très positives, comme le confirme le niveau des entrées de commandes. D'après un sondage réalisé auprès de 290 entreprises, elles ont progressé de 20,1%, comparativement à 2005. Une fois n'est pas coutume: aussi bien les commandes de l'étranger (+22%) que celles provenant de Suisse (10,3%) ont participé à ce résultat positif. Le défi de la branche consiste aujourd'hui à trouver du personnel qualifié pour augmenter les capacités de production.