C'est un revers pour le bitcoin. Elon Musk a annoncé, mercredi, que Tesla, son entreprise de véhicules électriques, n'acceptait plus la cryptomonnaie comme moyen de paiement, par souci de préservation de l'environnement.

«Tesla a suspendu les achats de voitures avec des bitcoins. Nous sommes inquiets du recours de plus en plus important aux combustibles riches en carbone pour miner des bitcoins, surtout le charbon, qui a les pires émissions (de gaz à effet de serre) de tous les combustibles», a tweeté le fantasque milliardaire.

Fin mars, son tweet «Vous pouvez maintenant acheter une Tesla en bitcoin» avait fait monter le prix de la devise virtuelle.

Sur le sujet: Tesla et Elon Musk donnent un coup de fouet au bitcoin

Sa société avait investi en début d'année 1,5 milliard de dollars (1,24 milliard d'euros) dans le bitcoin. A la fin du premier trimestre, son portefeuille dans la cryptomonnaie valait 2,48 milliards de dollars (2 milliards d'euros), d'après un document boursier publié fin avril. Mais Elon Musk, qui affiche régulièrement ses ambitions en matière de protection de l'environnement, semble avoir changé d'avis.

Des considérations environnementales

La revue scientifique Nature a publié la semaine dernière une étude montrant que les mines de bitcoins chinoises, qui alimentent près de 80% du commerce mondial de cryptomonnaies, risquent de compromettre les objectifs climatiques du pays.

Ces sites plein d'ordinateurs effectuent des calculs mathématiques qui permettent de créer des bitcoins. Ils consomment d'énormes quantités d'électricité, tirée en partie de centrales au charbon.

Selon l'étude de Nature, si rien n'est fait, les mines informatiques chinoises produiront 130,50 millions de tonnes métriques d'émissions de dioxyde de carbone d'ici 2024, soit près du total des émissions annuelles de gaz à effet de serre de l'Italie ou de l'Arabie saoudite.

Lire aussi l'opinion: Le bitcoin est une religion, pas une cryptomonnaie

«La cryptomonnaie est une bonne idée à plein de niveaux et nous pensons qu'elle a un avenir prometteur, mais cela ne doit pas compromettre l'environnement, a expliqué Elon Musk. Tesla ne vendra pas de bitcoins et nous l'utiliserons pour des transactions dès que les mines seront alimentées par des énergies plus durables.»

Un revers pour la cryptomonnaie

Cette annonce surprise constitue un revers pour la cryptomonnaie. Depuis le début de l'année, l'adoption du bitcoin par Tesla, Mastercard et d'autres grandes entreprises ont porté la devise à des niveaux sans précédent en 2021.

Le bitcoin s'échangeait autour de 52 500 dollars mercredi soir, mais il a récemment dépassé les 60 000 dollars.