La mode des jeux de casino en ligne s'est développée auprès d'un public jeune et habitué à Internet (collégiens, traders), âgé entre 18 et 45 ans. A 70% Américains, les joueurs en ligne augmenteront le plus vite en Europe ces prochaines années, selon Edison Investment Research. Sur le Vieux Continent, les jeux d'argent sur Internet attirent plus de femmes que les casinos traditionnels: elles représentent 30-40% des joueurs en ligne, contre seulement 5% des clients des casinos réels.

Protégeant l'anonymat des joueurs, Internet s'avère moins intimidant que le casino, univers des habitués et autres cracks de mathématiques. Les tournois de poker en ligne accueillent en revanche une majorité d'amateurs et quelques joueurs chevronnés. Le nombre de joueurs de poker en ligne a triplé ces douze derniers mois, à environ 1,7 million de par le monde, et continue à croître de 10% par mois, selon le site de recherche PokerPulse.com.

Un tournoi démarre à partir de quatre joueurs et en accueille jusqu'à 5000. Un site typique adressé au public américain demandera une mise initiale entre 1 et 600 dollars. Tous les joueurs débutent avec le même nombre de jetons, de manière à ne pas avantager les plus fortunés. Le jeu peut se dérouler 24 heures sur 24, mais le dimanche s'est imposé chez les Anglo-Saxons comme le jour traditionnel des tournois. Plus le nombre de joueurs est grand, plus la mise totale est élevée. Du coup, les joueurs tendent à graviter autour des sites de poker qui attirent le plus de joueurs. D'où la rentabilité élevée des sociétés qui opèrent ces sites.