Le fabricant informatique américain Apple a lancé lundi une version plus rapide et plus puissante de son très populaire téléphone multifonctions iPhone, et annoncé simultanément une division par deux du prix de la version précédente.

En l’absence de son charismatique patron Steve Jobs, 54 ans, en congé maladie depuis janvier, Apple a partiellement répondu aux attentes des spécialistes avec les nouveautés pour ses iPhone.

Commandes vocales

Le nouvel iPhone 3Gs --le «s» signifiant «speed» (vitesse)-- est doté d’un appareil photo autofocus avec fonction vidéo, d’une batterie à l’autonomie renforcée et surtout d’une vitesse de navigation très supérieure. Une page de journal s’affiche ainsi presque trois fois plus vite qu’avec l’appareil lancé en juillet dernier.

Il est aussi doté d’une commande vocale, permet de télécharger des vidéos et peut désormais «parler» arabe, hébreu ou encore coréen.

Cette troisième version de l’iPhone en deux ans sera vendue à partir du 19 juin aux Etats-Unis, au Canada et dans plusieurs pays européens (dont la France et la Suisse) dans des versions à 16 et 32 gigaoctets. La sortie est prévue dans 80 autres pays «dans les semaines à venir».

Aux Etats-Unis, le nouvel appareil sera commercialisé à un prix allant de 199 à 299 dollars.

Un iPhone à moitié prix

Par ailleurs, l’actuel iPhone 3G, énorme succès planétaire, voit son prix chuter dès lundi à 99 dollars pour sa version de base (8 gigaoctets). C’est un coup dur pour les téléphones multifonctions concurrents, en particulier le Pre commercialisé par Palm depuis samedi, dont le prix (199 dollars) avait été calé sur celui de l’iPhone.

Apple a précisé que le numéro deux américain de la téléphonie mobile, AT&T, restait son opérateur exclusif aux Etats-Unis.

Les Mac books baissent aussi

Le groupe a aussi présenté une gamme rafraîchie et meilleure marché de ses ordinateurs portables MacBook, après avoir déjà tiré à la baisse le prix des ordinateurs de bureau en mars.

La version de base d’un ordinateur à écran 15 pouces sera mise en vente à partir de lundi à 1.699 dollars, soit 300 dollars de moins que la version actuelle. Des versions plus sophistiquées seront proposées pour 1.999 et 2.299 dollars.

Des ordinateurs dotés d’écrans de 13 pouces sont vendus à 1.199 ou 1.499 dollars, tandis que l’ultra-fin MacBook Air, également amélioré, est disponible pour 1.499 ou 1.799 dollars.

Le nouveau navigateur Safari 4, en version expérimentale depuis février, a été lancé comme prévu. Apple assure qu’il est presque huit fois plus rapide qu’Internet Explorer 8, proposé par Microsoft depuis mars.

Quant à l’absence de Steve Jobs, y compris par vidéo ou téléconférence, elle a suscité des inquiétudes. «Cela me fait m’interroger sur l’apparence physique de Steve», a relevé Rob Enderle, analyste de Enderle Group.