Les utilisateurs américains vont continuer de pouvoir télécharger TikTok et ses mises à jour, au moins pour l'instant, grâce à un juge américain. Ce dernier a bloqué, dimanche, la suspension de l'application ordonnée par Donald Trump au nom de la sécurité nationale.

Le président américain avait signé début août un décret visant à interdire le très populaire réseau social, qui appartient au groupe chinois ByteDance, à moins qu'il ne passe dans le giron d'une société américaine. Quelques heures avant l'entrée en vigueur de la décision du gouvernement de bannir l'application des plates-formes de téléchargement, le juge a donné raison à TikTok.

Le magistrat, nommé par Donald Trump en 2019, a en revanche pour l'instant refusé de suspendre l'interdiction totale du réseau social sur le sol américain, prévue pour le 12 novembre.

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Les raisons de sa décision sont sous scellés afin de protéger des informations potentiellement confidentielles, mais doivent être publiées lundi une fois que les deux parties se seront mises d'accord. «Nous sommes satisfaits que la cour ait été d'accord avec nos arguments légaux et ait empêché la mise en place de l'interdiction», a réagi TikTok, qui avait déposé un recours le 18 septembre.

Des dommages sur la croissance de l'application

Lors d'une audience par téléphone dimanche matin, ses avocats avaient déclaré que bloquer les téléchargements de l'application serait inconstitutionnel et enfreindrait le droit à la liberté d'expression, surtout à l'approche de la présidentielle du 3 novembre.

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«TikTok est bien plus qu'une application, c'est la version moderne du forum public, c'est une communauté, c'est un moyen de communication [...] d'autant plus important en temps de pandémie», avait fait valoir l'un des avocats. «Si l'interdiction entre en vigueur, c'est comme si le gouvernement empêchait les 2/3 du pays de venir à l'agora.»

La plate-forme a aussi assuré que cela lui causerait des dommages irréparables en termes de croissance, alors qu'elle gagnait quelque 424 000 nouveaux utilisateurs américains par jour au début de l'été. Et l'interruption des mises à jour aurait pour conséquence directe, ironiquement, «d'éroder la sécurité» pour les 100 millions d'utilisateurs américains actuels, a ajouté l'avocat.

Un partenaire commercial en cours

De son côté, le gouvernement dit vouloir empêcher que de nouveaux utilisateurs soient exposés au risque de voir leurs données pillées par la Chine. Donald Trump accuse depuis longtemps TikTok d'espionnage sur ses utilisateurs au profit de Pékin, sans preuves.

Depuis son décret, négociations, invectives au sommet et rebondissements dans les tribunaux s'enchaînent. Si les tractations n'aboutissent pas, une interdiction complète des activités du réseau sur le sol américain pourrait entrer en vigueur à partir du 12 novembre, a prévenu le trésor américain.

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TikTok a confirmé le week-end dernier un accord pour créer une nouvelle société, TikTok Global, avec Oracle en tant que partenaire technologique aux Etats-Unis et Walmart en tant que partenaire commercial. Mais la finalisation dépend du bon vouloir du président américain et du gouvernement chinois.