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Xi Jinping et Donald Trump le 9 novembre 2017 à Pékin.
© THOMAS PETER/AP

Commerce

Une menace de 200 milliards de taxes: Donald Trump accentue la pression sur la Chine

Le président américain menace Pékin de taxer 200 milliards de dollars d’importations supplémentaires. La Chine dénonce le «chantage» de Trump et menace de représailles

Donald Trump a poursuivi lundi l’escalade dans la guerre commerciale contre la Chine en menaçant de taxer 200 milliards de dollars d’importations supplémentaires pour compenser, selon lui, le vol de technologies et de propriété intellectuelle américaines.

En annonçant vendredi des taxes de 25% sur 50 milliards de dollars d’importations chinoises, le président américain avait prévenu: si Pékin venait à rétorquer, il imposerait des taxes douanières additionnelles. Une menace à laquelle le géant asiatique est resté sourd puisqu’il a annoncé, dans la foulée des mesures américaines, qu’il imposerait des taxes à l’identique sur des marchandises américaines.

Lire aussi: Donald Trump attaque la Chine sur la propriété intellectuelle

Lundi, Donald Trump a mis sa menace à exécution en demandant au représentant américain au Commerce (USTR) Robert Lighthizer «d’identifier 200 milliards de dollars de biens chinois en vue de tarifs supplémentaires de 10%».

La Chine a fermement dénoncé mardi le «chantage» des Etats-Unis et menace de «contre-mesures énergiques». «Si les Etats-Unis perdent le sens commun et publient une liste (de produits visés), la Chine se verra dans l’obligation d’adopter une combinaison de mesures quantitatives et qualitatives en forme de représailles énergiques», a indiqué le Ministère chinois du commerce dans un communiqué.

Déficit commercial de 200 milliards de dollars

«Des mesures supplémentaires doivent être prises pour encourager la Chine à changer ses pratiques déloyales et à ouvrir son marché aux biens américains», a justifié lundi soir le président dans un communiqué transmis par la Maison-Blanche. «La Chine n’a apparemment aucune intention de changer ses pratiques illégales d’acquisition de la propriété intellectuelle et de la technologie américaines», a-t-il en outre déploré, affirmant que Pékin a décidé au contraire de «menacer les entreprises, les travailleurs et les agriculteurs des Etats-Unis».

Donald Trump, qui entend forcer Pékin à réduire le déficit commercial des Etats-Unis de 200 milliards de dollars, précise que, si la Chine venait à augmenter de nouveau ses tarifs, l’administration américaine infligerait alors des taxes sur 200 milliards d’importations additionnelles. Washington pourrait ainsi taxer potentiellement la grande majorité des importations chinoises.

Investissements chinois dans le collimateur

En 2017, les Etats-Unis ont exporté pour 130,4 milliards de dollars de marchandises vers le géant asiatique, deuxième puissance économique mondiale. Ils ont importé dans le même temps 505,6 milliards de biens chinois, selon les statistiques du Département du commerce. Soit un déficit de plus de 375 milliards.

«J’ai une excellente relation avec le président [chinois] Xi [Jinping] et nous continuerons de travailler ensemble sur de nombreuses problématiques, a souligné Donald Trump. Mais les Etats-Unis ne toléreront plus d’être désavantagés sur le plan commercial par la Chine et les autres pays du monde.»

Lire également: Washington s’inquiète des objectifs technologiques de Pékin

La Maison-Blanche a déjà lancé tous azimuts des mesures protectionnistes contre ses partenaires commerciaux et alliés. Après avoir exigé en 2017 la renégociation du traité de libre-échange nord-américain (Aléna) qui lie les Etats-Unis au Canada et au Mexique, l’administration Trump a imposé le 1er juin des tarifs de 25% sur l’acier et de 10% sur l’aluminium de ces deux pays au nom de la défense de la sécurité nationale américaine. L’Union européenne n’a pas non plus été épargnée par les hostilités américaines: l’acier et l’aluminium des 28 pays membres sont eux aussi frappés de ces mêmes taxes douanières.

Inquiétude des agriculteurs américains

«Les relations commerciales entre les Etats-Unis et la Chine doivent être bien plus équitables», a martelé lundi Donald Trump, qui a imposé dès fin mars des taxes de 25% sur l’acier et de 10% sur l’aluminium chinois également au nom de la défense de la sécurité nationale.

Les annonces vendredi de ces tarifs respectifs ont mis fin à une trêve entre les deux premières puissances mondiales, qui avait été annoncée le 19 mai à la suite d’âpres discussions entre de hauts responsables chinois et américains d’abord à Pékin, puis dans la capitale fédérale américaine, Washington. L’administration Trump doit en outre publier d’ici au 30 juin des mesures de restrictions aux investissements chinois.

La politique commerciale américaine et les mesures de représailles annoncées par ses partenaires commerciaux font de plus en plus redouter une guerre commerciale mondiale qui risque de compromettre la croissance de l’économie de la planète. Aux Etats-Unis, elle suscite en outre des inquiétudes chez les agriculteurs, susceptibles d’être les plus durement touchés par les mesures chinoises. Les secteurs automobile et aéronautique redoutent eux aussi les conséquences de ce conflit. Vendredi, l’avionneur Boeing avait indiqué à l’AFP qu’il évaluait désormais les dégâts potentiels des mesures annoncées ce jour-là.

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