Smartphone Pixel 2, enceintes connectées, écouteurs intelligents…: en présentant mercredi 4 octobre une nouvelle série d’appareils activés grâce à l’intelligence artificielle, Google semble bien décidé à concurrencer sur tous les fronts Apple et Amazon. «Nous sommes enthousiastes du passage d’un monde centré sur le mobile à un monde centré sur l’intelligence artificielle», a déclaré le patron de Google, Sundar Pichai, lors d’une présentation à San Francisco. «Il s’agit non seulement d’intégrer l’apprentissage des machines aux produits, mais encore de repenser totalement la façon de fonctionner des objets», a-t-il poursuivi. «Nous travaillons en même temps sur le logiciel (software) et les appareils (hardware) parce que c’est le meilleur moyen de faire avancer l’informatique», a également expliqué le responsable.

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Côté software, Google a amélioré son assistant vocal – Google Assistant: grâce à l’intelligence artificielle, il peut par exemple distinguer les voix des membres du foyer pour adapter ses réponses. Le groupe californien, qui s’était lancé pleinement l’an dernier dans le monde du hardware avec son téléphone Pixel et son haut-parleur connecté à commande vocale Google Home, a décliné mercredi une série de produits utilisant Google Assistant. Autant d’appareils qui permettent à Google d’entrer encore davantage dans les foyers des consommateurs, nouvel eldorado des géants technologiques.

Le smartphone Pixel 2 dispose d’un «appareil photo plus performant» que le premier modèle et d’un meilleur écran sur toute la face avant de l’appareil, selon Mario Queiroz, un des responsables produits du groupe. Il est disponible en précommande mercredi à 649 dollars (849 pour la version plus grande XL), aux Etats-Unis, en Australie, au Canada, en Allemagne, au Royaume-Uni et en Inde, avant de l’être dans d’autres pays d’ici à la fin de l’année.
Le Pixel 2 entre en concurrence directe avec la gamme Galaxy du sud-coréen Samsung et avec les iPhone d’Apple.

Guerre des prix

La firme à la pomme avait dévoilé mi-septembre trois nouveaux modèles d’iPhone: le 8 (à partir de 699 dollars aux Etats-unis) et le 8 Plus. Mais seul l’iPhone X possède un écran sur toute la face avant de l’appareil. Il sera vendu près de 1000 dollars aux Etats-Unis.

Google n’a pour l’instant pas précisé la date de disponibilité du Pixel 2, mais, selon la presse spécialisée, il devrait être en magasin courant octobre, coupant ainsi l’herbe sous les pieds d’Apple, qui promet le X pour début novembre seulement.

Google a semblé impressionner les analystes en présentant des écouteurs sans fil – Pixelbuds – capables, selon le groupe, de traduire la conversation simultanément en 40 langues. «C’était l’une des meilleures démonstrations d’un produit technologique que j’ai vues depuis longtemps», a notamment réagi Avi Greengart, de Current Analysis.

«Beaucoup des domaines dans lesquels [Google] se lance – smartphones, ordinateurs portables, écouteurs – sont déjà des marchés matures, mais l’intelligence [artificielle] et la connectivité font la différence», a estimé pour sa part l’analyste Ross Rubin, de Reticle Research, ajoutant que Google se place «en marque haut de gamme juste derrière Apple».

Deux nouvelles versions de Google Home

Google a par ailleurs présenté une version plus petite de Google Home: le Home Mini, qui ressemble à un gros bouton rond, de la taille d’un beignet, recouvert de tissu, vendu 49 dollars. C’est cette fois Amazon que Google concurrence directement, entamant une véritable guerre des prix. Amazon domine le marché prometteur des enceintes intelligentes, avec l’Echo, qui se décline en un modèle plus petit, le Dot, vendu aux Etats-Unis… 49,99 dollars.

Google a en outre dévoilé une version au contraire plus imposante de Google Home, qui met l’accent sur la qualité du son: le Home Max, qui ressemble à une enceinte hi-fi. A 399 dollars, le produit vient sur les terres du modèle d’Apple, le HomePod, dévoilé en juin et promis d’ici à la fin de l’année à 349 dollars.

Le groupe a aussi annoncé un petit ordinateur portable, qui ressemble aussi à une tablette, appelé PixelBook (à partir de 999 dollars), ainsi qu’une nouvelle version de son casque de réalité virtuelle (99 dollars) et un petit appareil photo, Clips, capable de prendre des clichés tout seul grâce à l’intelligence artificielle (249 dollars). Le titre Alphabet, maison mère de Google, restait stable dans les échanges électroniques suivant la clôture de Wall Street, vers minuit GMT.