Dans un communiqué publié vendredi soir, le groupe Sika dit avoir remporté une étape importante, dans ce combat, mené contre la famille du fondateur et contre le groupe français Saint-Gobain.

Le tribunal cantonal de Zoug a rejeté, dans une décision rendue publique vendredi, le recours de ces actionnaires familiaux, contre la restriction de leurs droits de vote adoptée lors de l’assemblée générale de 2015. Cette décision du tribunal cantonal de Zoug peut encore faire l’objet d’un recours dans un délai de 30 jours auprès de la Cour d’appel du canton de Zoug.

Une offre à destination de la famille du fondateur

Au cours d’une conférence de presse tenue vendredi soir, le président du conseil d’administration de Sika, Paul Hälg, s’est réjoui de cette décision de justice et a indiqué avoir préparé «une offre» à la famille du fondateur, qui «est au bénéfice de toutes les parties». Aucun détail sur le contenu de cette offre n’a été divulgué.

Les héritiers du fondateur de Sika, qui veulent vendre leur participation à Saint-Gobain, sont engagés dans un bras de fer juridique contre la direction et une partie du conseil d’administration, qui s’opposent à la transaction.

En décembre 2014, Saint-Gobain avait proposé à cinq héritiers du fondateur de Sika, représentés par la société de holding Schenker-Winkler, quelque 2,75 milliards de francs suisses (2,52 milliards d’euros) pour racheter leurs parts. Celles-ci se montent à 16,1% du capital, mais représentent 52,4% des droits de vote, ce qui permettrait à Saint-Gobain de prendre le contrôle de l’entreprise sans avoir à lancer d’offre publique d’achat.

Le management soutenu par diverses fondations

Les dirigeants de Sika et une partie du conseil d’administration s’opposent cependant à cette opération sur laquelle ils n’avaient pas été consultés, soutenus par des investisseurs internationaux tels que la fondation Bill & Melinda Gates. Les différentes parties ont depuis multiplié les actions, sans qu’aucune ne parvienne à sortir le dossier de l’impasse.

En 2015, lors d’une longue assemblée générale qui avait été le théâtre de vifs échanges, les droits de vote des héritiers avaient été restreints à 5% sur certains points, notamment sur l’élection d’une partie des membres du conseil d’administration. Schenker-Winkler avait saisi la justice pour contester cette décision.

La fondation suisse Ethos «très satisfaite»

La fondation Bill & Melinda Gates, qui soutient le management, s’est aussi réjouie de cette décision du tribunal cantonal de Zoug, dans un communiqué publié vendredi soir. Enfin, la fondation suisse Ethos s’est aussi déclarée «très satisfaite du rejet par le Tribunal cantonal de Zoug de la plainte de la famille Burkard qui l’oppose au conseil d’administration de Sika».

«Cette décision, indique Ethos, confirme le droit du conseil d’administration de limiter les droits de vote» de la famille «pour les votes liés à la vente de ses actions au concurrent Saint-Gobain», écrit Ethos.