Le magnat des médias américain John Malone et l'opérateur télécoms britannique Vodafone joignent leurs forces aux Pays-Bas pour concurrencer l'ancien fleuron public KPN sur fond de convergence entre le fixe et le mobile en Europe.

Liberty Global, le groupe de John Malone, et Vodafone ont annoncé dans la nuit de lundi à mardi qu'ils allaient fusionner leurs activités aux Pays-Bas et créer un géant du mobile et du câble valorisé à 19 milliards d'euros.

Ce rapprochement intervient dans un paysage télévisuel et des télécoms européen en pleine recomposition avec des grandes manoeuvres notamment entre câblo-opérateurs et opérateurs mobile qui veulent créer des géants proposant des offres uniques (mobile, internet, télévision et téléphone fixe).

«Ensemble nous allons être un concurrent fort aux Pays-Bas», a souligné Vittorio Colao, le directeur général de Vodafone, qui est confronté sur les principaux marchés européens à l'offensive des anciens monopoles publics locaux - Deutsche Telekom, Telefonica, BT - qui proposent désormais des offres commerciales intégrant téléphonie et télévision.

Une coentreprise pour devenir le 2e groupe de télécommunications néerlandais 

Liberty Global et Vodafone, dont c'est le premier grand partenariat, vont créer une coentreprise qui sera détenue à parité. Selon les termes de l'accord, Vodafone comme Liberty Global pourront chacun, s'ils le désirent, introduire en Bourse la coentreprise au bout de la troisième année suivant la finalisation de l'opération. Au bout de la quatrième année, chacun des deux partenaires pourrait décider d'entamer la vente totale ou en partie de l'entreprise. 

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Vodafone, dont les activités néerlandaises valent un peu moins que celles de Liberty Global, va verser 1 milliard d'euros à la société américaine.

La coentreprise néerlandaise Liberty-Vodafone devrait devenir avec plus de 15 millions de clients le deuxième groupe de télécommunications aux Pays-Bas derrière KPN, l'ancien fleuron public.

Elle permettrait de générer pour 280 millions d'euros de synergies par an et 3,5 milliards au total en y incorporant différentes réductions de coûts. Elle va notamment utiliser les technologies, les infrastructures d'informations et les différents supports des deux entreprises.

Les activités néerlandaises de Liberty Global comprennent le câblo-opérateur Ziggo, racheté pour 10 milliards de dollars en 2014. Ziggo détient 44% du marché de l'internet à haut débit aux Pays-Bas, selon la banque néerlandaise ABN Amro. KPN suit avec 40% de parts de marché.