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Dans un supermarché de Shanghai, en avril 2018.
© ALY SONG/REUTERS

Commerce

Washington et Pékin basculent dans la guerre commerciale

Vendredi, des taxes douanières réciproques sur des dizaines de milliards de dollars de marchandises vont entrer en vigueur

Malgré les mises en garde alarmistes et la nervosité des marchés, les Etats-Unis et la Chine vont entrer de plain-pied dans la guerre commerciale avec l’introduction vendredi de taxes douanières réciproques.

Les tarifs douaniers américains de 25% sur 34 milliards d’importations chinoises, qui frapperont 818 produits dont des voitures, des composants d’avions ou des disques durs d’ordinateurs tout en épargnant des biens populaires comme les téléphones portables ou les télévisions, seront effectifs jeudi à minuit.

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Immédiatement après, des droits de douane chinois sur un montant équivalent d’importations américaines seront appliqués. Ils affecteront des produits agricoles dont le soja, très dépendant du marché chinois, le secteur automobile ou encore des produits de la mer comme les langoustes.

Réplique chinoise à l’identique

«La Chine ne cédera pas à la menace ni au chantage», a assuré jeudi à Pékin le porte-parole du Ministère chinois du commerce, Gao Feng. Au total, ce sont 50 milliards de dollars d’importations chinoises annuelles qui seront affectés par les mesures américaines destinées à compenser ce que l’administration Trump considère comme le «vol» de propriété intellectuelle et de technologies. Le second lot de 16 milliards d’importations chinoises fait pour l’heure l’objet d’un examen supplémentaire de la part du représentant au Commerce (USTR) Robert Lighthizer.

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La Chine, qui a décidé de répliquer à l’identique, prévoit aussi de frapper un total de 50 milliards de dollars d’importations américaines, avec une première liste portant sur 34 milliards de dollars de produits.

Trump envisage de taxer pour 450 milliards de produits

Les deux premières puissances économiques du monde ne devraient pas en rester là puisque Donald Trump a demandé à Robert Lighthizer d’«identifier 200 milliards de dollars de biens chinois en vue de taxes supplémentaires de 10%». Il n’en restera peut-être pas là puisqu’il s’est dit prêt à taxer encore 200 milliards de dollars de biens additionnels «si la Chine augmente de nouveau ses tarifs douaniers» en réaction.

Ces mesures pourraient donc porter à 450 milliards la valeur des produits chinois taxés, soit la grande majorité des importations venues du géant asiatique (505,6 milliards de dollars en 2017). Les experts mettent en garde depuis des mois contre les dommages potentiels d’une telle confrontation commerciale, non seulement sur l’économie américaine mais aussi sur l’économie mondiale.

Dans une analyse publiée lundi et intitulée «La mauvaise approche», la Chambre de commerce américaine a ainsi estimé à «environ 75 milliards de dollars» le montant des exportations américaines touchées jusqu’à maintenant par les mesures de rétorsion des partenaires commerciaux des Etats-Unis.

«L’administration menace de saper les progrès économiques»

Elle cite notamment six Etats (Alabama, Michigan, Pennsylvanie, Caroline du Sud, Texas et Wisconsin) particulièrement affectés, qui s’étaient tous prononcés en faveur de Donald Trump lors de l’élection présidentielle de 2016. «L’administration menace de saper les progrès économiques qu’elle a mis tant d’énergie à accomplir», a déploré Tom Donohue, président de la Chambre de commerce.

Les entreprises commencent, elles aussi, à s’alarmer publiquement, à l’instar de Mid Continent Nail Corporation, une entreprise jusqu’alors prospère employant environ 500 personnes à Poplar Bluff, dans le centre des Etats-Unis.

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La société, qui fabrique des clous, risque tout simplement de devoir mettre la clé sous la porte en raison des droits de douane de 25% sur les importations d’acier qui l’ont contrainte à augmenter ses prix pour répercuter ce surcoût. Elle n’est désormais plus compétitive face aux clous fabriqués à l’étranger.

«La plupart des pays sont d’accord»

De son côté, le Fonds monétaire international (FMI) a une nouvelle fois exprimé des inquiétudes mardi sur la politique américaine «qui pourrait avoir des effets néfastes au-delà de l’économie de la première puissance mondiale, en provoquant des mesures de représailles et en sapant un système commercial multilatéral basé sur des règles d’ouverture et d’équité».

Ces mises en garde laissent de marbre le président américain, qui a une nouvelle fois balayé les arguments mardi dans un tweet.

«L’économie se porte probablement bien mieux que par le passé, avant que nous réglions le problème des accords commerciaux inéquitables passés avec chaque pays», a-t-il estimé. «La plupart des pays sont d’accord sur le fait que ceux-ci doivent changer mais personne ne l’a jamais demandé», a-t-il ajouté.

La veille, le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, avait, lui, affirmé que les prévisions de ralentissement à venir de la croissance économique américaine étaient «prématurées et probablement inexactes».

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